全球变暖如何引发野火

这个帖子是由 王Wang博士,环境保护部的气候科学家。

加州野火 促使加利福尼亚州有史以来最大规模的大规模疏散行动,摧毁了半百万英亩土地和1500多个房屋。人们说 全球变暖可能是其中一部分 在烈火的严重程度。但是连接在哪里?全球变暖又如何导致洪水和干旱?

加利福尼亚野火卫星视图。
加州野火的卫星照片。资源: 美国宇航局 .

全球变暖加剧了"hydrological cycle" –水蒸发到空气中,形成云层,然后再降回地球。较高的温度导致蒸发发生得更快。这会导致陆地上非常干燥的环境,甚至干旱。虽然它’无法确定是由全球变暖引起的特定事件,而造成野火严重的主要原因之一是2006-2007年的雨季是南加州有记录以来最干旱的季节,植被异常干燥且易燃。

从地球上冒出的大量水蒸气还会导致形成更多的云层,因此当下雨时,降雨可能异常沉重,有时足以造成洪水泛滥。因此,有些季节非常潮湿,而另一些季节非常干燥。实际上,2004年至2005年的雨季是南加州有记录以来第二个雨季。在极端潮湿的时候,植被会迅速生长。然后,在极端干旱的时候,所有植被都成为今年野火肆虐的燃料。

多余的燃料也来自其他来源。南加州是一种叫做丛林的植被。灌木丛土地极易着火,事实上,火灾是自然循环的一部分。大火清除了小灌木丛和碎屑,从而防止了拥挤并向土壤中恢复了养分,从而为生态系统注入了活力。但是人们在该地区建造了房屋,因此大火很快被扑灭。抑制自然山火后,通常会燃烧掉的碎屑会堆积起来。最终,大火爆发了’因为那里’s so much fuel.

不幸的是,未来不受控制的气候变化和城市蔓延的加剧可能会合谋在加利福尼亚州造成更严重的野火灾难。

而南加州不是’是唯一发生野火恶化的地方。在美国西部,野火的严重性和发生频率均在增加。所以说 2006年的封面故事 科学该小组收集并分析了1970年至2003年的西方森林火灾数据。自1980年代中期以来,大森林火灾的发生率有所增加,火灾季节的长度也有所增加。

西方野火在增加
资源: 科学,2006年8月。 A部分和B部分显示,当温度高(A部分,黑线)并且雪融化得早(B部分,黑线)时,野火(A部分,红条)更加频繁。 C部分显示了火灾季节的长度(红色和黑色区域的高度)。

其中一些是由于土地使用和灭火所致,但气候仍可能是"primary driver"。曾经很少发生野火的落基山脉的高海拔地区,现在正看到越来越多的大型野火发生。变暖导致融雪更早,并且"[a]更早的融雪会导致更早,更长的干旱季节,这既有可能引起点火的时间更长,又有更大的土壤和植被干燥时间,这为大火提供了更大的机会。"

作者最后警告说,如果西部森林燃烧得更频繁,它们将释放碳,而不是充当碳汇,从而加剧全球变暖,并导致更多的火灾和其他有害后果。

气候变化还有另一种方式可以改变一个地区的降雨模式,’通过改变全球风向。一世’当我谈到美国东南部的干旱时,我将在以后的文章中解决这个问题。

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评论

  1. 吉姆·韦尔奇
    发表于2007年11月13日,晚上8:18 | 固定链接

    “全球变暖与“The Great Flood”在许多人类的古代文献中都有记载吗?”正如诺亚(Noah)和世界各地的其他人所描述的那样,也许人类早​​已经历了全球变暖。上周我看过一部纪录片,说格陵兰岛的融化和极地冰盖可能会使海平面上升30英尺。

    如果我生活在8000年前,并且看到海洋在短短几年内上升了30英尺,我也会写“The Great Flood”。如果人为或自然变暖是全球变暖的原因,我不是想成为一个警报者,也不是假定,但也许我们应该再次阅读祖先的故事,以更好地了解海洋会增长多少以及增长速度如何。

2 引用