地球工程:无视经济和治理的风险

全球变暖有多严重?这表明:最早的流氓企业家已经开始 测试水域 Naomi Klein在必读中感叹地球工程学 纽约时报 选集。

可悲的是,克莱因错过了两个要点。

首先,这不是一个问题 如果 什么时候 除非我们改变气候政策(或缺乏气候政策)的方针,否则人类将被迫使用地球工程技术。第二,所有这些都要求政府和认真的科学家进行更多的研究,并进行清晰,全面的治理工作,而不是我们不能也不会遵守的禁止地球工程的禁令。 (请参阅第一点。)

说我们不应该大范围修改地球(例如,尝试创建人造遮阳罩)不会成功。多亏了经济学家所说的“人类陷入了混乱” 搭顺风车 效果。我们所有人中的70亿人都是地球上的自由骑手,以各种方式助长了全球变暖,但对造成的破坏却不愿付出任何代价。难怪对碳污染通过明智的上限或征税是如此困难。谁愿意为他们过去免费做的事情付钱-没关系,这对周围的人来说代价不菲?

情况变得更糟:事实证明,同样的经济力量迫使我们在污染方面做得太少,正在促使我们寻求一种快速,廉价的解决方案-B计划。

进入Strangelovian的地球工程世界-修补整个星球。它具有两种不同的风味:

  • 从大气中吸出碳;
  • 为地球创建人造遮阳罩。

首先涉及逆转最初导致全球变暖的某些过程。现在,我们不是将化石燃料从地下带走并燃烧,而是将二氧化碳从大气中带走并掩埋在地下。听起来很昂贵,而且确实如此。估算值 范围 从每吨二氧化碳40美元到200美元甚至更多–解决问题的数万亿美元。

这带给我们第二种恐怖的味道— which 大卫·基思 ,是地球工程学的主要思想家,称其为地球的“化学疗法”。制造人造防晒罩的直接价格标签:每吨二氧化碳几美分。这是一个岛国或亿万富翁绿手指可以支付的干预措施。

您可以看到经济学从何而来。除非我们为碳污染付出沉重的代价,否则不会发生地球工程的第一种形式。第二个可能太便宜了,无法抗拒。

在最近 对外政策 哈佛大学的马丁·魏茨曼(Martin Weitzman)和我的文章称推动我们朝着快速而肮脏的气候变化方向发展的力量免费驾驶。”原油试图将硫颗粒注入大气以抵消二氧化碳的排放,’s已经有这么便宜了,它可能也是免费的。我们每年谈论的是数千万美元。这比解决问题的根本原因要便宜几个数量级。

鉴于我们所处的气候道路,这种“自由驾驶”效应得以保持只是时间问题。想象一个国家受到不利的气候变化的严重打击:印度的农作物正在枯萎;中国的河流正在干drying。数百万人正在受苦。在这种情况下,哪一个政府即使采取国际舆论行动,也不会采取正当行动?

一旦达到临界点,就没有时间通过​​采取集体战略使世界走上更可持续的增长道路来逆转升温。取而代之的是,速度至关重要,这意味着要尝试未经测试且在很大程度上是假设性的技术,例如模仿火山并将硫磺粒子置于平流层中,以形成人造的太阳屏蔽。

那种人造防晒霜可以很好地冷却地球。但是它还能做什么?某个地方发生洪水,其他地方发生干旱,其间产生了许多未知且很大程度上未知的影响。那是可怕的前景。而且我们将以翘曲的速度在行星尺度上进行实验。

这一切都引出了第二个关键点:我们应该在地球工程方面进行研究,并在坚持一切明智的治理原则的指导下进行研究。我们不能让研究领先于舆论和政府监督。地球工程 治理倡议 由英国皇家学会,发展中世界科学院和环境防御基金召集的会议是朝着正确方向迈出的必要的第一步。

在这个世界末日的场景中有希望吗?绝对。一个国家又一个国家遵循欧盟设定的碳污染上限或价格趋势。澳大利亚,新西兰,韩国以及加利福尼亚已经(或将要)限制其碳污染。印度征收每吨一美元的煤炭税。中国正在试验七个区域上限和交易制度。

这些都不是足够的。但是,我们希望这种趋势能够迅速扩展-包括像整个中国和美国,巴西,印度尼西亚等国家这样的真正的排放大国。记住,问题不是 如果 随着世界变暖,“免费司机”效应将开始。它的 什么时候 .

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评论

  1. 艾伦·Sharett
    发表于2012年11月1日,上午2:16 | 固定链接

    直到Storm Sandy失去了2008年竞选的议题。现在不容忽视。问题为时已晚;当然不是。但是延迟造成的损害是什么?

    几年前担任纽约大学教授’在我和我的老师的公共责任学院中,我看到了主要大学水平的巨大打哈欠。那是在1970年中期 ’s。看看唤醒我们需要多长时间!

    艾伦·Sharett