西方的臭氧污染:好,坏和丑

资料来源:维基百科

通过 乔恩·戈德斯坦美国气候与能源计划高级政策经理

由于在石油和天然气开发方面的迅速发展,烟雾(在我们的专家中被称为“地面臭氧”污染)在主要城市地区已广为人知,它正迅速成为西部山区农村的一个严重问题。烟雾会对健康造成严重影响,例如加剧哮喘,慢性支气管炎,心脏病发作,甚至早逝。在像 怀俄明州的绿河上游流域,烟雾水平有时可以与洛杉矶的水平相比。

现在,环境保护局和几个西部州正在采取措施解决此问题:EPA通过提议的修订基于健康的臭氧标准以更好地保护人们免受污染的建议,而怀俄明州和科罗拉多州等州则通过强有力的政策正在帮助减少石油和天然气行业中的臭氧污染源。

在官方 本周提交的公众意见 在EPA,EDF和西方环境与保护组织的广泛联盟的支持下,臭氧标准得到了更大的保护,并指出了该问题对西部山区的重要性,西部山区是该国大部分从联邦土地上开采石油和天然气的地方。

臭氧是一个具有重大公共卫生后果的故事,它使人想起了古老的西方国家“善,恶,丑”,尽管顺序可能略有不同。

坏处:

臭氧是有害的空气污染物,从健康的角度来看是个坏消息。无数的研究(包括西部山区的那些)表明,臭氧污染水平升高会导致呼吸困难,肺部炎症,并与住院人数增加和急诊就诊有关。 EPA的独立专家科学小组根据最新的科学证据一致建议加强联邦臭氧限制,以按照法律要求以足够的安全范围保护公众健康。

如今,在山区西部(许多居民生活在大规模的石油和天然气开发中)和城市环境中一样,严格的臭氧标准也是必要的。因此,我们的评论敦促EPA将现有的联邦臭氧污染标准(十亿分之75)修改为更具保护性的60 ppb。

丑陋的:

钻井迅速增加 在怀俄明州的上格林河盆地,犹他州的因塔盆地,新墨西哥州的圣胡安盆地以及科罗拉多州的丹佛郊区等地区,臭氧水平也很有害。目前,整个西部山间地区共有多达33个县的臭氧水平超过了EPA清洁空气科学咨询委员会的建议范围。在这33个县中,有17个(52%)是油气开发的所在地。6具体而言:

  • 怀俄明州:弗里蒙特,拉勒米,提顿,乌因塔,坎贝尔,碳县;
  • 科罗拉多州:埃尔帕索,拉普拉塔,蒙特祖玛,梅萨,里约布兰科和加菲尔德县;
  • 犹他州:韦伯,犹他州,图勒,华盛顿,Box Elder,Carbon,圣胡安,盐湖,戴维斯,杜希涅和卡什县;
  • 新墨西哥:多娜·安娜(Dona Ana),伯纳利洛(Bernalillo),埃迪(Eddy),圣胡安(San Juan),巴伦西亚(Valencia),露娜(Luna),利亚(Lea),圣达菲(Santa Fe),格兰特(Grant)和桑多瓦尔(Sandoval)县。

要明确的是,最新的可用科学和EPA的独立科学顾问以及美国领先的公共卫生和医学社团都暗示,需要更严格的标准来保护公共卫生。这不是EPA的问题。这些县的公民已经面临可能不健康的臭氧污染水平。唯一发生变化的是,EPA正在按照国家清洁空气法规定的职责行事,以加强这些标准,以便它们反映最新的科学信息,并为人们提供有关其社区空气质量的透明信息。

如果不采取其他常识性的空气质量措施,预计在西部山区不断发展的油气开发只会使这个问题更加复杂。例如,在怀俄明州,计划在全州范围内建造多达34,246口新的油气井,其中一些井位会影响现有的臭氧未达标地区,还有一些可能会引起未来合规性问题。

善良:

幸运的是,解决该问题还为时不晚。几个州已经颁布或正在最终确定对石油和天然气行业污染的减排要求,这些要求将带来大量的排放减少并有助于减少臭氧污染:

  • 科罗拉多州 全国领先的规则,可大幅减少石油和天然气生产中甲烷和挥发性有机化合物的排放。
  • 怀俄明州的 最近制定了要求,通过定期的强制性泄漏检测检查来减少绿河上游地区新的和改性的石油和天然气来源的污染。需要在全州范围内更好地确定新问题区域的方法,但该州应将这些严格的要求扩展到流域现有的污染源中,这一建议值得赞扬。
  • 犹他州 尤其是通过要求对石油和天然气行业使用的称为气动控制器的设备进行低排放模型的改装,已经采取了一些积极的措施。

加上美国环保署最近宣布的联邦甲烷法规计划以及土地管理局减少废物的法规,这些州要求将对空气质量产生积极影响。此外,将甲烷(天然气中的主要成分)排除在空气中和管道之外的政策不仅有益于环境,而且还有益于整个行业(通过销售更多的天然气)以及从资源中获得的特许权使用费的受益人不再浪费。

需要更好的标准来保护我们所有人免受臭氧污染,但是幸运的是,美国西部正在采取合理的措施来控制这种污染的主要来源。随着该地区各州和联邦监管机构继续朝着更好的减少污染法规迈进,这可能是西方人的一个圆满结局。

该帖子最初出现在我们的 能源交易所博客.

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