特朗普政府的空气有毒物质漏洞将加剧环境不公

新的冠状病毒危机最令人不安的方面之一是,已经为潜在的呼吸道疾病苦苦挣扎的人们似乎处于更大的危险之中。这意味着已经因危险污染而对健康造成伤害的首当其冲的弱势社区可能遭受的痛苦甚至更大。

然而,特朗普政府已经度过了过去的几周 竞相回滚政策 保护我们呼吸的空气。这些回滚通常也对弱势社区产生最大的影响。

建议的一种此类回滚 空气中的毒物漏洞,这将使全国成千上万的大型工业设施能够逃避污染控制,并释放出更多有毒的空气污染。在一个 以前的帖子,我们对EPA自身数据进行了分析,结果表明,漏洞可能导致48个州的有害空气污染物(如苯和汞)排放增加4900万磅。现在,我们已经进行了进一步的分析,发现在该漏洞下可能增加有毒空气污染的设施分布在脆弱社区中的比例过高-导致主要是少数族裔和低收入社区对这些危险污染物的暴露增加。

拟议中的空气有毒物质漏洞将破坏工业设施的清洁空气保障,这些设施目前受到严格的汞,苯和其他可能导致癌症及其他严重健康影响的有害空气污染物排放标准。 EPA与去年夏天的提案一起发布的数据 在全美确定了近4,000家有资格利用此漏洞并增加其有害污染物排放量的设施。

在这近4,000个设施中,目前有2,500多个设施的排放量足够低,以至于EPA预测它们可能会利用漏洞。可获取其中1586个设施的位置和排放数据。

这些设施涵盖了数十种不同的来源类别,从乙烯生产(制造塑料的第一步)到石油和天然气生产。作为对此规则进行分析的一部分,EPA选择了三个来源类别进行更详细的分析。在这三类592个合格设施中(占合格设施总数的20%以上),EPA预测有86个设施将增加有毒空气污染。虽然几乎可以肯定会有更多的设施增加有毒空气污染的排放(成千上万的可能性更大),但是这86个设施的可用数据为初步分析环境正义影响提供了重要基础。

总体而言,EPA估计,在拟议的漏洞之下,仅这86个设施每年就可能使有害空气污染增加多达240万磅。但是仔细观察这些设施,发现这些令人无法接受的空气中毒物的增加也将对已经遭受空气污染最大负担的社区造成最大的影响。对于EPA分析中的86种工业资源中的每一种,EDF都将设施地址与邻里级人口统计数据进行了匹配,发现:

  • 73%的设施位于人口普查区,那里符合低收入标准的人口百分比高于全国中位数
  • 91%的设施位于人口普查区,那里的少数民族人口百分比高于全国中位数
  • 78%的设施位于人口普查区,其中5岁以下人口的百分比高于全国中位数
  • 78%的设施位于人口普查区,那里64岁以上人口的百分比高于全国中位数

尽管空气中的毒气漏洞将影响全美国的人们(在48个州都有合格的设施),但某些社区特别容易受到漏洞的影响:

德克萨斯州布朗斯维尔

布朗斯维尔(Brownsville)是一个拥有17.5万人口的城市,位于得克萨斯州南部的墨西哥湾西部,与墨西哥Matamoros接壤。这个城市是美国最高的贫困率之一,超过90%的居民是西班牙裔或拉丁裔。 EPA的候选清单中有两个可能会增加排放的设施位于布朗斯维尔。这些设施所在的社区是99%的少数民族居民,高于全国的97%,低收入人群的比例为65%至72%,高于全国的90%至94%。这两个设施属于有机液体分配源类别。 根据EPA,这些操作中最普遍的有毒物质是甲苯,己烷,甲醇,二甲苯和苯,它们已被证明具有广泛的致癌作用和其他不良健康影响。该地区已有成千上万的居民 呼吸系统疾病,包括哮喘和COPD,这意味着有毒空气污染的增加可能严重加剧现有的健康问题。

南卡罗来纳州斯巴达堡

斯巴达堡是南卡罗来纳州北部仅37,000多居民的城市。斯巴达堡(Spartanburg)具有悠久的工业历史,并在1800年代后期成为纺织制造业的中心。如今,斯巴达堡拥有许多大型公司,包括纺织品制造商和化学生产设施。斯巴达堡几乎30%的家庭处于贫困线以下。 EPA预测其有毒空气污染增加的设施中的三个位于斯巴达堡,其中两个位于低收入人口高于该国68%的地区,而少数民族人口高于73%的地区国家的。与布朗斯维尔一样,这些斯巴达堡工厂均属于有机液体分配来源类别,其中一些最普遍的空气中毒包括甲苯,甲醇和苯。斯巴达堡(Spartanburg)已经因高雾霾而挣扎,该县约20%的人患有 哮喘,COPD和心血管疾病。有毒空气污染的加剧可能严重加剧现有的健康问题。

肯塔基路易斯维尔

路易斯维尔人口约60万,是肯塔基州最大的城市。 EPA清单中的两个设施位于路易斯维尔。虽然整个城市的少数民族人口仅略高于25%,但两个机构都位于人口普查区,少数民族人口占60%以上-占全国的74%以上。这些社区的低收入人口也超过了该国58%的人口。其中一种设备属于有机液体分配类别,而另一种设备属于盐酸生产类别。路易斯维尔的烟雾水平也非常高,远高于安全水平,周围县市近30%的居民患有 哮喘,COPD或心血管疾病。该地区有毒空气污染的加剧可能加剧本已严重的健康负担。

这些快照仅捕获了拟议的空气毒物漏洞可能造成的破坏性和不成比例的影响的一小部分。社区中受漏洞影响最大的许多人已经在与可能加剧的潜在呼吸道并发症作斗争,从而使人们更容易感染病毒,例如引起美国当前危机的病毒。 EPA有责任考虑对环境正义和健康的影响,而由该漏洞引起的环境不公正现象显然没有这样做。

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