为何电力公司必须参与气候适应计划

(这篇文章是由EDF的Sarah Ladin和哥伦比亚大学法学院萨宾气候变化法中心的Romany Webb合着的)

作为庞大基础设施的所有者和运营商,电力公司特别容易受到气候变化的影响。

许多电力公司已经在努力应对更高的温度,不断变化的降雨模式,更强烈的暴风雨以及其他气候影响。这些影响削弱了发电,输电和配电基础设施的运行。这种情况只会在未来几十年内恶化,这使得电力公司必须立即采取行动,以确定未来的气候影响,并开发工具和流程来对其进行管理。

但是,这种类型的规划不仅是一种好习惯。在我们的新报告中, 电力部门的气候风险:通过电力公司推进气候适应力规划的法律义务,我们证明,根据州公共事业法和侵权法,这也是法律所要求的。

气候变化的后果已经给电力基础设施带来巨大的物理风险。在加利福尼亚,破纪录的高温以及严峻的野火,导致今年夏天被迫停电。除了造成人类生命的悲剧性损失外,每年在墨西哥湾和东海岸发生的飓风和其他极端天气事件也会破坏或摧毁电力基础设施,导致大范围的停电。

 

过去,电力公司通过根据历史天气模式设计其系统,使其在极端天气事件发生后能够承受并快速恢复,从而设法降低与天气有关的停电风险。但是,由于气候变化现在引起历史格局的重大转变以及更为频繁和严峻的极端情况,电力公司必须从根本上重新考虑其做法。

电力公司应重新调整风险评估和管理工作的方向,以关注和解决日益增加的可知的气候变化影响。这样做需要电力公司参与气候弹性计划,这是一个分为两个阶段的过程,涉及以下方面的开发:

  1. 气候脆弱性评估,它确定了电力公用事业资产在何处以及在什么条件下处于风险之中,这些风险将如何表现出来,以及后果将如何。
  2. 基于该评估的气候适应力计划,其中概述了减少对脆弱资产的风险的措施。

气候适应力计划是整合气候因素并保护公用事业的基础设施和纳税人免受气候变化带来的日益增加的风险的宝贵工具。但是,只有少数电力公司参与了气候适应力计划。即使该过程是众所周知的,并且在很多情况下所需的数据和模型已经为电力公司所用,这也是事实。

未能进行有效的气候适应力计划使电力公司无法应对未来的气候影响,这增加了气候引起的服务中断和客户相关成本的可能性。这也使电力公司面临违反州公共事业法和侵权法规定的义务的风险。

如我们的报告所示,州公共事业法要求根据几项重要的费率制定原则进行气候适应力规划,例如,州公共事业委员会为确保电价“合理且合理”而适用的规则,以及公用事业的“服务义务” ”,也就是说,它有义务提供可靠的服务并采取合理的步骤以最大程度地减少中断。我们认为,电力公用事业只有承认气候影响并制定有效的流程进行规划,才能履行公共事业法规定的义务。

未能进行气候适应力规划也将使电力公司承担侵权法的责任,该法律要求电力公司在执行可能伤害他人的行为时避免可预见的伤害。我们的报告详细介绍了一种新型侵权索赔的可能性-被称为“气候适应力索赔”,这种情况发生在电力公司未能充分参与长期规划以准备对公用事业资产和/或合理可预见的气候影响的准备中操作,导致人身伤害或财产损失。

您可以 在此处阅读完整报告两页摘要.

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