气候411

公共福利计划如何帮助保护化石燃料工人和转型中的社区

这是第三份报告 环境保护基金与未来资源联合研究系列 审查了旨在保护个人和社区经济安全与健康的公益计划,因为美国正在向清洁经济过渡。 EDF的Jake Higdon和RFF的Molly Robertson共同撰写了此博客文章中描述的报告。所有 这里表达的观点是EDF的观点。

肯塔基州詹金斯的煤矿工人。

肯塔基州詹金斯的煤矿工人。

在美国各地的数百个社区中,煤矿工人为延长在地下煤尘中呼吸的时间付出了惨痛的代价:他们患有黑肺病(Black Lung Disease),这剥夺了患者无助呼吸的能力。可悲的是,没有治愈方法,只能缓解症状的治疗方法。

哈维·赫斯 弗吉尼亚西南部的一角就是那些退休的矿工之一。他17岁生日开始在煤矿工作,并在煤矿工作了37年。现在,像许多患有黑肺病的人一样,他从联邦信托基金那里获得了残疾补助。这些至关重要的资金使Harvey和其他人能够提供必要的医疗支持,例如他赖以24/7呼吸的氧气罐。

但是,黑肺病不是煤炭工人和煤炭社区面临的唯一长期问题,也不是公共福利可以帮助支持工人健康和财务安全的唯一实例。除黑肺病福利外,美国政府还作为煤炭公司介入支持工会养老金和医疗保健 兑现对员工的承诺 通过 破产听证会。煤炭和其他化石燃料产量下降的溢出效应可能使化石燃料地区的数百万美国人(不仅仅是能源工人本人)需要立即援助以缓解经济下滑,维持经济稳定和维护社区健康。

公益计划的作用

分配资源以支持整体健康,缓冲社区免受经济冲击,并确保个人满足其基本需求的能力的政策有时称为“公共利益。”例如,他们为退休人员提供退休金,为流离失所和残疾工人提供经济救济,并为低收入家庭提供医疗保健和营养援助。

国家公共利益通常被称为 社会安全网 因为它们在危机时期是第一道防线。当前的COVID-19大流行强调了扩大社会安全网计划(如失业保险)在使家庭和社区免受最严重的经济冲击中的重要性。然而, 与同行国家相比,美国在劳动者社会安全网计划上花费的GDP比例相对较小,并且 地方政府几乎没有安全网, 在经济低迷期间,这些国家经常会遇到财政危机,从而使其无法提供基本服务-通常是在更多人需要时。

正如我们在本系列其他报告中所探讨的那样,随着美国向清洁经济过渡,化石燃料社区可能需要在经济发展,劳动力发展,基础设施,环境修复等方面有针对性的联邦政策。 尽管很明显,广泛的公共利益不能确保仅对工人和社区的公平,但它们 能够 在这些更有针对性的方法中扮演补充角色。 

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环境修复和基础设施政策为转型中的化石燃料社区提供了重要机遇

这是第二份报告 环境保护基金与未来资源联合研究系列 研究了美国联邦环境修复和基础设施政策,这些政策可以创造就业机会并恢复历史上一直依赖化石燃料的社区。 丹尼尔·雷米(Daniel Raimi) RFF的作者撰写了此博客文章中描述的报告。所有 这里表达的观点是EDF的观点。

当化石燃料厂或矿山关闭时,工作和经济繁荣就会丧失,但污染却常常存在。美国各地依赖化石燃料的社区及其附近的社区已经处理了危险的空气和水污染,这些空气和水污染已使废弃的油气井,煤矿和燃煤电厂遗留下来。例如,在蒙大拿州,贝尔特小镇的居民惊讶于 发现溶解的铝 在他们当地的小河里 144次 地表水水质标准;它来自上游一个废弃的煤矿。

这只是一个巨大问题的一个示例:美国有数百万个站点需要环境修复,并且将会有 还有很多 随着美国在未来几年向清洁经济过渡。

此外,关闭当地的发电厂,矿山或其他高碳产业可能会导致政府收入损失,从而使社区所依赖的重要基础设施(如道路和清洁水)保持安全和完好无损。这种损失的后果(污染和基础设施老化)进一步恶化了可能振兴城镇的新经济机会的潜力。

我们关于化石燃料工人和社区公平性的研究系列的下一份报告旨在使联邦决策者了解环境修复和基础设施政策如何支持受清洁经济转型影响的社区。政策制定者还可以利用其中一些政策来 立即创造工作 在受到COVID-19大流行打击的社区中。 下面,我们根据对现有最大规模的联邦项目的评论总结了Raimi的主要观点,这些项目集中在环境修复和基础设施方面。

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我们的新报告显示了“加速至100%清洁”车辆的重要性

丹佛Elyria-Swansea和Globeville社区和学校繁忙的高速公路上的无人机照片。信用:机会多媒体

空气污染是世界上造成疾病和死亡的最大环境原因。在美国,几乎一半的人生活在空气污染水平不健康的社区。根据EPA专家进行的一项最新同行审查研究,每年有超过20,000美国人因我们的公路和高速公路上的机动车污染而过早死亡。我们道路的污染严重伤害了有色人种和低收入社区。现在,交通运输部门的污染也是美国最大的气候污染源。

法国电力公司(EDF)的一份新报告包括这些事实以及有关运输部门污染的危险以及解决策略的其他综合信息。那个报告, 加速达到100%清洁:零排放车辆可挽救生命,提倡正义,创造就业机会,收集有关该问题的最佳和最新信息。

以下是一些关键发现。 阅读更多 »

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投资清洁能源对重建经济至关重要的四个原因

在风力涡轮机上工作,风力发电场的高度超过80米。

随着联邦立法者在COVID-19大流行之后继续辩论不同的方法来启动我们的经济,他们还必须考虑如何设计我们今天进行的投资以避免气候变化对环境,社会和经济的最严重影响长期来说。在很多分歧中,一个有希望的投资领域继续突出: 清洁能源.

在清洁能源,清​​洁运输,能效部署和研发方面的巨额投资&D可以为工作增长带来可观的回报减排量。现在,扩大这些地区可能是在未来30年内建立100%清洁经济的关键一步, 基于科学的目标 这就要求所产生的气候污染不得超过整个经济各部门从大气中消除的污染。

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新报告:经济发展政策如何支持化石燃料社区迈向清洁经济

这是第一份报告 环保基金和未来资源联合研究系列 研究了可以振兴历史上一直依赖化石燃料的社区的美国联邦经济发展计划和政策。 丹尼尔·雷米(Daniel Raimi),Wesley Look,RFF的Molly Robertson和EDF的Jake Higdon为本博客中描述的报告做出了贡献。

需很长时间, 西弗吉尼亚州布恩县 是位于阿巴拉契亚中心的充满活力的煤炭社区,一直被评为 顶级县 该州的煤炭生产。一方面,该县能够利用收入的盈余来筹集资金,这些盈余主要来自于该州的煤炭遣散税,以资助新的运动场和司法大楼。但是,由于风能和太阳能等竞争性能源的竞争日趋激烈,过去十年来美国煤炭产量下降,导致西弗吉尼亚州的煤矿关闭,并导致煤炭工人及其家人大量外流。布恩县的预算随着关闭而减少:在过去五年中,其普通基金收入下降了一半。

在2019年,地方官员面临着 250万美元的预算缺口, 迫使他们艰难地削减基本的社区服务。

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新研究系列:确保向清洁经济过渡的工人和社区的公平

EDF和“未来资源”(RFF)合作开发了一个新的研究系列,以指导有关化石燃料工人和转型社区公平性的政策制定。

燃煤工厂在俄亥俄州的康斯维尔。

燃煤工厂在俄亥俄州的康斯维尔。

COVID-19大流行的冲击波在美国各地不断回荡,有数千万人失业,每个部门的工人都需要支持。能源部门正从冲击中解脱出来,尤其是生活在煤炭为主地区的许多工人和社区已经在努力解决失业问题。

在怀俄明州东北部,粉河流域地区经历了 煤矿裁员 多年。在西弗吉尼亚州,Longview Power(被称为美国最高效的燃煤电厂)申请 破产。在宾夕法尼亚州萨默塞特郡,当地的一个煤矿“无限闲置”并解雇了 100名工人。这些只是今年春季的一些例子,揭示了能源需求的急剧下降(很大程度上是由于遏制COVID-19的传播而关闭)加剧了煤炭行业的损失。但是他们并不能完整地描述整个故事。

这些煤炭工作的流失将对工人产生连锁反应:这些家庭的收入将减少,难以维持生计,还可能失去医疗保健和其他重要福利。从餐馆到加油站的周边企业,客户数量将减少,依赖煤炭行业税收建设道路和学校的社区和城镇也将面临不确定的未来。

但是在冠状病毒爆发之前,依赖煤炭的地区已经面临长期失业,公共卫生危机和其他困难。廉价能源替代品的兴起,包括风能和太阳能成本的显着提高,一直在稳步推动着美国的低碳经济发展。

多年来,许多煤炭社区都期望就业和收入逐渐下降。很少有人为从冠状病毒中自由落下做好准备。

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