带回新英格兰鳕鱼:历史,挑战和解决方案

图片来源:EDF蒂姆·康纳

渔船在马萨诸塞州查塔姆。图片来源:EDF蒂姆·康纳

现在该面对新英格兰的鳕鱼捕捞濒临崩溃的事实了。问题已经很长时间了。数十年来沉重的捕捞压力,联邦补贴,适得其反的政治干预,不可预测的科学,不足的捕捞数据以及现在的气候变化,已使标志性的鳕鱼捕捞陷入困境。

要求关闭的呼声越来越高,越来越难以证明反对这一举动的合理性。

有人会说,这个具有数百年历史的古老渔业是新英格兰的主要食物,需要奇迹。但是,真正需要的是领导能力。现在是时候让我们的领导人加紧做出艰难的选择了。我们要让新英格兰的鳕鱼成为遗物吗?还是我们要扭转这种局面,并采取一切必要措施,使这一重要渔业从边缘恢复过来?

 

充满挑战的历史

几年前,去缅因州湾寻找鳕鱼的渔船将带着大量鱼返回。早期的渔民声称学校非常密集,鱼又那么大,以至于渔民可以靠背行走。

如今,乘船返回时只获得了曾经捕获的一小部分。根据最近的NOAA同行评审调查,鳕鱼种群已减少到仅维持健康人口所需种群的3%。与当前危机相关的可怕数字正在酝酿中。

在1980年代和90年代,管理不善和联邦补贴使已经庞大的捕捞船队增长,许多渔民投资于更好的技术来寻找和捕获鳕鱼。尽管在90年代曾进行过几次努力来阻止产能过剩,但即使在那时,渔业的众多危机也破坏了这些努力。过度乐观的种群评估在2000年代继续造成并加剧了过度的捕捞压力。捕获量变得太高而无法处理,这损害了恢复能力,导致繁殖挑战和增长不佳等问题。结果,鳕鱼种群及其适应力随着时间的推移不断减少和减弱。

 

当前的挑战

近年来,鳕鱼评估对丰度的估计仍然过于乐观,导致捕捞限额设定得过高,无法维持种群。其他挑战,例如气候变化,也开始产生影响,并将在未来构成重大挑战。北大西洋水域正在急剧变暖,改变了包括鳕鱼在内的许多鱼类的迁移方式,同时也改变了海洋生态系统中的天敌关系。在1982年至2004年之间,缅因湾的水温每年以约0.05度的速度上升。从那时起,它们每年变暖约半度,快近十倍。

但是,影响渔业的一个很少引起关注的问题是政治的作用。从港口城市的市政厅到笔架山的州长办公室,一直到美国国会,为挽救存货而采取或考虑采取的任何步骤都成为海湾州政客的头等大事。

对于通常是亲环境的州来说,这种政治倾向仍然是民粹主义,几乎完全站在不可持续的渔获量限制和最低限度的监督之下–这种立场在政治广告和竞选活动中起到了很好的作用,但却没有提供可持续性。多年来,空洞的言论助长了新英格兰各地渔民的错误希望。

缅因州海湾鳕鱼渔业将有更多削减,毫无疑问,需要更多的变化来扭转我们所面临的下降。我们发现自己正处于崩溃的边缘,非常接近像纽芬兰的鳕鱼渔业那样成为历史的脚注。在那里,具有400年历史的渔业在1992年彻底崩溃,导致暂停捕鱼,导致30,000多人失业。如今,这种暂停仍然存在。

在新英格兰这里,已经有声音呼吁关闭渔业,而且没有任何改变很快就会成为现实。好消息是我们可以选择。我们可以改变态度,认识现实并努力寻找新的解决方案,也可以选择不做任何新的事情,因为新英格兰鳕鱼从一个产业到一个记忆。

 

解决方案

在边缘进行修补的时间结束了。为了重建种群并确保新英格兰鳕鱼渔业的未来,我们需要立即采取行动和有意义的领导,而不是诉讼和虚假的希望。渔民和新英格兰其他地区应得到更好的待遇。尽管所有必要的更改都不容易,但它们是必需的。

在短期内,需要降低总体捕捞限额,以便我们能够使鳕鱼立即开始恢复,我们很高兴看到新英格兰渔业管理委员会在本周为此采取行动。鉴于缅因州海湾的鳕鱼存量仅为应有的三成,因此渔民的捕捞量已经大大低于其年度配额。但是,回到旧的无效政策(如每日旅行限制)将行不通。这些措施已被证明是失败的。它们将通过迫使渔民退回死鱼来进一步威胁我们需要保护的种群,并将缩短急需的捕捞数据。过去的每日行程限制和其他省力措施过去从未奏效,现在也不再起作用。

培育年轻的鳕鱼种群对于确保渔业的未来也至关重要。为了积极促进繁殖和生长,应在下一个捕鱼年继续临时关闭以保护重要的产卵活动和产卵季节的产卵场。

最重要的是,新英格兰渔业管理中仍然存在一个根本性的缺陷–我们根本不知道鳕鱼正在发生什么,因为我们不知道渔船正在发生什么。在新英格兰,只有20%的钓鱼之旅有 任何形式的监控。 在如此低的水平上监测渔业是无效的。

简而言之:如果政治领导人或NOAA领导人希望拯救渔业,则他们需要对每只底层鱼类渔船进行具有成本效益的监测。我们不能继续在黑暗中运作。渔业太重要了。在短期内将监督提高到100%问责制是至关重要的,我们敦促NOAA和新英格兰国会代表团和立法机关,尤其是在马萨诸塞州,共同努力,每年找出此项工作所需的资金。

但是我们并非没有希望的改变范例。十多年前,西海岸地面渔业的渔民脖子上挂着一份联邦灾难宣言。经过一些艰苦的工作和艰难的选择,同一条渔业被认为是当今可持续发展的典范。我们在新英格兰可以做到这一点。

太平洋底层鱼类渔业 事实证明,监控是值得进行的投资。在实施强制执行100%监控和问责制的管理系统后,渔业看到了更准确的科学知识,几只种群反弹了,渔民已经能够开发创新的方法来避免种群比鳕鱼受到更多的限制。如今,该渔业已获得MSC的认证,并在Whole Foods电视广告中得到了推荐。他们赢得了奖项,赞誉,并且是一个光辉的榜样。但这一切都是通过包含100%问责制和有效监控的管理系统实现的。

从长远来看,有几项举措将成为保护鳕鱼以及依赖该物种的捕捞家庭,社区和消费者的关键。在不断变化的气候中,必须发展更好的生态系统科学。有关猎物,生长,环境因素和空间分布的更多数据将帮助我们更好地了解该物种的状况,并导致更准确的评估和捕捞极限。

此外,应结合使用经过同行评审的第三方数据,例如扇贝渔业中的VIMS和行业资助的SMAST年度种群评估调查。通过这样做,我们正在利用可用资源来创建更加准确和可靠的海洋环境图景。

尽管面临这些挑战,我们仍看到了一些有希望的迹象。许多渔民正在探索更好的策略来避免捕获鳕鱼,并且他们正在积极研究新的避免技术和措施。这些努力应继续得到广泛认可和支持。

此外,我们可以更具创造力,并进入当地水域丰富的鱼类市场。新的消费者营销策略可帮助促进和创造对这些可持续和丰富鱼类(例如波洛克鱼和红鱼)的需求,这将帮助渔民度过这个困难时期,并使鳕鱼种群得以重建。

危机时刻需要大家齐心协力。鳕鱼危机是我们必须共同面对的危机–共同做出艰难的决定,以挽救新英格兰鳕鱼的渔业,并确保该产业在下一世纪的发展。

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