现在是时候让新英格兰的底层鱼类渔业摆脱黑暗了

渔船在马萨诸塞州查塔姆。照片:蒂姆·康纳

渔船在马萨诸塞州查塔姆。照片:蒂姆·康纳

新英格兰每个渔港长期以来一直担心的事情现在已经成真:标志性的鳕鱼正在我们的水域中消失。如果我们的共同目标是在未来几年内重建可持续的渔业,那么我们需要更好地了解鱼类种群的状况。这需要更好的科学,多年来一直是讨论的主题。

更好的科学的关键基础是更好的捕获监控。捕捞数据不足是新英格兰地区底层鱼类渔业的致命弱点,尤其是鳕鱼。要想以经济有效的方式改善这一状况,唯一的方法就是使用视频技术的综合监控系统。

令人不安的是,在2015年(在这个气候变化和鳕鱼危机时代),我们仍然不完全了解谁在捕捞什么,他们在捕捞多少鱼以及什么被扔回海洋。科学家和管理人员在黑暗中运作,当您认为通过有效的监控程序获得的信息对于科学和管理决策至关重要时,这将产生严重的影响。而且,这不仅适用于决策者-通过船队范围内的监视获得更好的信息有助于公平竞争,并提供完整的情况,以便渔民也可以更好地信任正在做出的决定及其原因。对科学和管理的不信任是该渔业面临的最大灾难之一。

根据国家海洋渔业局(NMFS)的数据,纳税人每年在新英格兰底层鱼渔业的现行人类观察员计划上花费930万美元。尽管价格高昂,但该计划仅涵盖了大约20%的船舶行程。我们没有办法容忍系统不足的奢侈,只能给我们一部分图景。我们需要监视整个底层鱼群,但是当前程序的扩展将太昂贵。

这就是为什么环保基金要求对新英格兰的所有船只进行100%电子监控(EM)。尽管我们认识到收集某种类型的科学数据将需要一定水平的人类观察者,但EM是以经济有效的方式生成准确的捕获量和合规性信息的最佳选择。如果设计得当,主要依靠电子监控的监控系统可以提供关于水上状况的更完整的图像,而无需增加当前预留给监控的预算。 EM可以记录捕获,丢弃的鱼,并增强报告的依从性。通过改进和更有效的监测,NMFS和理事会将能够做出更明智的决定,从而实现更加稳定和可持续的渔业。这对商业和保护都有利。

EM程序的开发和技术本身将有大量的前期投资,但是一旦这些投资到位并且相应地设计了EM程序, 我们可以监视100%的渔业,而与使用当前的仅观察员程序监视20%的渔业所需的资金大致相同。 以最小的投资,这是一个巨大的进步–我们无法承受。

当涉及电子监控程序时,成本全在设计中。虽然没有两个渔业是相同的,因此没有两个EM程序会花费相同的费用,但是全国各地都有EM系统的现有示例可以提供一定程度的成本节约。

例如,在2004年至2011年期间,太平洋上的白水拖网捕捞渔业EM项目。这些计划的结果是,那里的研究人员平均每年每海天254美元的成本。还有不列颠哥伦比亚省的钩钓底层鱼计划,该计划的成本甚至更低,每天每海仅$ 194。相比之下,目前在新英格兰的人类观察员计划的费用,每海日超过800美元。

我们认为,可以为新英格兰的底层鱼类渔业设计一种足够有效的电子监控系统,使其设计与现在的成本相当甚至更低,同时也可以实现管理和科学需求。或者,正如该机构在最近三年的区域EM试点报告中所指出的那样:“ [[为新英格兰底层鱼类捕捞业精心设计的EM计划具有]潜力,可以提供有用且具有成本效益的解决方案,以帮助满足NE底层鱼类渔业的信息需求。”

新英格兰鳕鱼渔业已被宣布为灾难,并且面临不确定的未来。迈向可持续发展的关键下一步是实施EM计划,该计划将帮助我们了解当地水域正在发生的事情。如果我们想节省渔业,则必须尽快实施设计合理的电子监控系统,以满足我们的科学和管理需求。法国电力公司已准备好以各种方式帮助我们实现这一目标。

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