为什么鳕鱼在新英格兰努力挣扎?气候变化是答案的一部分

潘兴等。

热图显示了缅因州湾随时间推移而变暖的水域。图片来源:Pershing等。

气候变化正在阻止鳕鱼在新英格兰重建。许多科学家和渔民都相信这一点, 研究 上周发布于 科学 缅因州海湾研究所的安德鲁·潘兴(Andrew Pershing)博士及其合著者提供了新的证据来支持这一说法。

一个简短的历史

鳕鱼是新英格兰渔业的标志性物种和中流tay柱,几十年来一直被过度捕捞,1980年代的捕捞量达到顶峰。在2010年,渔业在年度捕捞限额(ACL)下过渡到当前的基于配额的管理系统。将鳕鱼纳入固定配额制度本应结束过度捕捞并恢复种群的状况,但近年来,缅因州海湾鳕鱼的生物量持续下降,据估计,2014年仅为可持续的3-4%水平。渔民每年捕捞的鳕鱼较少,而配额很低,以致大多数渔民积极设法避免捕捞鳕鱼。尽管实行了非常严格的捕捞限额,缅因州鳕鱼仍未反弹,该地区的渔民正遭受毁灭性的​​经济后果。

有力的证据表明气候变化正在降低鳕鱼成功重建的能力

缅因州湾处于气候变化影响的最前沿–在过去十年中,由于气候变化,该地区的水温稳步上升,并且已知其变暖的速度超过了世界海洋的99.9%。

随着缅因湾的变暖,它变得不适合鳕鱼。该研究发现,当许多鳕鱼变得足够大以至于可以成功产卵并成为渔民的攻击目标时,它们似乎在成年之前就已经死亡。作者认为,这在很大程度上可能是由于对年轻鳕鱼的捕食增加。温暖的水域意味着春季较早,秋季较晚,这可能导致该地区每年迁徙掠食性动物的数量更长。温度升高也可能意味着鳕鱼可能需要更多的能量,从而降低了它们生存的可能性。

渔业管理需要考虑环境变化

同时,捕捞压力还不足以缓解这些变化,这意味着尽管进行了大幅度削减,但缅因州海湾鳕鱼仍无法重建,即使渔民没有超过其配额。用于确定每年可捕捞多少鱼的渔业种群评估通常没有考虑温度和其他环境变量,因此,它们始终高估了种群数量。在不久的将来,水温将继续升高多少,以及渔业管理战略如何应对这些变化,将决定鳕鱼渔业在未来几十年内能否以及如何迅速恢复可持续发展并实现盈利。

那么如何解决这个问题呢?

渔业管理人员和科学家在进行种群评估和设定捕捞限度时不仅要考虑鳕鱼,还要在所有鱼类评估中考虑温度和其他生态系统因素,以免为时过早发现我们错误地设定了捕捞限度。我们不能再假定渔业可以回到过去的静态环境。为此,EDF与加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校的合作伙伴进行了一项正在进行的研究项目,以更好地预测在气候变化下新英格兰未来的渔业状况。

我们还进行了一些旨在将气候变化纳入渔业科学的研究,包括审查过去的底层鱼类种群评估,以确定将气候变化纳入渔业评估是否会改善结果,并提出有关如何将环境变化更好地纳入鱼类评估的建议。未来。需要进行更多的研究,以更好地了解气候变化对渔业的影响。 NOAA应该增加渔民和科学家在合作研究计划下合作的机会,以收集有关水温,鱼类行为和丰度以及其他因素的实时数据,以观察这些变化的发生。

最后,消费者可以寻找健康,丰富的底层鱼类种群,包括黑线鳕,狭鳕,红鱼和无须鳕,以在缺乏健康鳕鱼种群的情况下为挣扎中的底层鱼类船队提供支持。我们支持努力扩大利用不足的鱼类市场以支持渔民的努力。通过促进适应我们不断变化的环境的更好的科学和管理,以及将重点转移到健康的种群上,新英格兰可以再次支持有弹性,盈利的底栖鱼类捕捞和繁荣的捕捞社区。

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