科学,警告和山东体彩礁的困境

A 悲剧 正在大堡礁(地球上最大的生物)上展现。非好莱坞的结局令许多人感到意外,但几十年前的一小组科学家显然预示了这一结局,这些科学家被批评为虚假的厄运先知而被解雇。

大块的礁石已经死了。在过去的8000年中,山东体彩礁具有显着的复原力,风化破坏性的荆棘冠冕海星,污染,捕鱼和山东体彩褪色。大堡礁海洋公园管理局的成立无疑增强了这种抵御能力,减少了其中一些威胁的影响,特别是陆地污染和捕鱼压力。  最近的研究 法国电力公司(EDF)等人的研究表明,渔业管理对于维护健康的山东体彩礁至关重要。

正在制定保存礁石剩余物的计划。昆士兰州政府 原则上同意 根据工作队的所有建议,包括采取措施将泥沙径流减少一半,并将养分污染减少70%。沉积物和营养物质是对山东体彩礁的最大破坏性威胁,山东体彩礁需要清澈的水吸收足够的阳光,以喂养能促进礁石生长的微小共生藻类。事实证明,这将花费政府用于此类工作的费用的10倍左右。

由于忽视了警告标志,拯救山东体彩礁的成本以及全世界将失去这个独特而美好的生态系统的可能性急剧增加。一小群科学家声称,在30多年前,除非温室气体浓度急剧下降,否则山东体彩礁将死亡,但他们被视为警报者而被驳回。

虽然现在的注意力集中在大堡礁大片地带的死亡上,但山东体彩礁可能一直在某种程度上被漂白。漂白经常与当地事件有关,例如淡水的突然流动,淤泥或污染。但是从1980年代开始,一种不同的模式开始出现,在这种模式下,即使在相对不受人类影响的地方,全球各地的许多山东体彩礁也会在大约同一时间漂白。

在1990年代初期,山东体彩礁生态学家Thomas Goreau和他的同事Ray Hayes表明,全球变暖 在增加海洋热点的频率和数量,—当它们与山东体彩礁重叠时 –与山东体彩漂白有关。他们得出的结论是,全世界观察到的大规模山东体彩白化事件可能是全球变暖造成的。

我曾与包括Goreau博士和Mark Epstein在内的几位同事一起工作,然后与环境防御基金会合作,在美国,联合国和科学会议上发出了这一警告。我们指出,一些山东体彩在1980年代和1990年代的漂白事件后已经死亡,但大多数能够恢复。但是,我们预测,如果全球变暖继续加速,那么更频繁的漂白事件将减少恢复时间,并导致更多的山东体彩死亡。而且由于气候变化可能会导致海洋温度升高和更多地暴露在热水中,因此我们预测山东体彩的死亡率会更大。

这正是大堡礁正在发生的事情。它有足够的弹性来从相隔数年的漂白事件中恢复,但显然没有足够的弹性从背对背的漂白事件中恢复。

当时的科学机构将我们全都批评为“假Cassandras”,其许多成员坚信漂白只是由当地因素引起的。也许这促使决策者未能采取强有力的行动来防止大规模的山东体彩白化和礁石死亡。为了避免短期花费,总是有很多理由选择坚持不懈。而且,当将常规科学知识与一些要求采取预防行动的科学家进行比较时,无所作为变得更加容易。而且,正如我们今天所看到的,即使科学的传统智慧(实际上,几乎是一致的科学共识)转向一种观点,即必须采取纠正措施以减少气候变化的步伐和程度,维持现状的力量仍可以继续发挥作用。

显然,并非必须如此。数以百万计的人知道,必须大幅度降低温室气体的浓度,以防止更多的山东体彩礁死亡以及在使该星球可居住的环境中发生其他重大变化。数十亿人可以采取一致行动降低温室气体浓度吗?是的:文明的标志是一起做大事的能力,这是我们每个人都无法单独做的。但是我们会选择这样做吗?

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