新研究量化了塑料对珊瑚礁构成的威胁

阿拉米·理查德·惠特科姆

海洋中的塑料废物对珊瑚礁构成了完全出乎意料的严重威胁。结果来自 新研究 出版于 科学 令人震惊,但我们是否希望我们现在采取行动,减轻珊瑚和脆弱的社区所面临的最严重的威胁,这些脆弱的社区依靠健康的沿海生态系统来维持生计。

作为其中一位合著者,我对由塑料引起的珊瑚患病风险升高感到非常惊讶:从无塑料的珊瑚中占4%,到有塑料的珊瑚中占89%。考虑到该研究估计亚太地区的礁石上已经有超过110亿个塑料物品,而且海洋中的塑料负载预计将急剧增长,这确实是个坏消息。

这项研究由康奈尔大学阿特金森可持续未来中心的Joleah Lamb博士领导,来自大学和环境组织(包括EDF)的众多珊瑚专家参与了此次调查,他们共同对亚太地区的159条珊瑚礁进行了调查,其中包括124,000头珊瑚,以评估塑料的流行性以及塑料与珊瑚病的关系,这是对珊瑚礁健康风险进行较大研究的一部分。

塔恩·辛克莱·泰勒(Tane Sinclair Taylor)

塑料对珊瑚礁生态系统的影响

这项研究也是第一个系统地评估塑料在生态系统范围内对海洋的影响的研究之一。尽管几乎所有人都看到过死海鸟内部塑料垃圾的照片,或者海龟鼻子上有一根稻草的照片,但实际上很难评估生态系统范围内塑料造成的破坏。通过更广泛地看,我们发现该新闻确实像许多人所担心的那样严峻。

珊瑚礁是海洋生物多样性的热点地区,也是亿万人口的重要社会经济福祉来源,是世界上最重要的生态系统之一。正如所有海洋爱好者所知,珊瑚也是最敏感,最痛苦的国家之一,它们受到海水变暖造成的漂白,营养物质污染造成的藻类过度繁殖以及无数其他威胁的影响。

最大的威胁 珊瑚生态系统受到系统性的全球过度捕捞和全球气候变化的大规模影响。当去除大鱼时,过度捕捞会影响珊瑚,这会破坏维持珊瑚礁的生态过程(例如,食草动物会阻止藻类的过度繁殖,或者掠食者会平衡整个鱼类和无脊椎动物的种群)。所有这些威胁使一些专家担心,在未来的几十年中,今天只有一小部分的珊瑚会进入。

乐观的原因

那么,我们如何处理这个新的和其他坏消息呢?值得庆幸的是,已经有几个小组正在致力于降低塑料向海洋中的迁移速度。另外,许多组织 从事寻址 对珊瑚礁的其他威胁,既可以通过改进海洋保护区的管理在本地实现,也可以通过系统地识别珊瑚礁而在区域范围内实现,从而有可能通过即将来临的珊瑚瓶颈实现珊瑚礁的其他威胁。其他人正在努力寻找方法来增强珊瑚的适应性,以提高其生存能力。还有一些研究者侧重于在实验室中维持珊瑚种质的策略,因此一旦气候引起的瓶颈过去,就可以将珊瑚重新引入适当的温度区。

最后,包括EDF在内的许多其他公司都在努力减少排放量,从而导致变暖和酸化。如果不能成功减少排放,珊瑚就是烤面包。当然,即使在那里取得了成功,水域仍将继续变暖和酸化数十年。

所有这些策略都很重要,但是要提出两个关键问题:

1)对于当今大部分不在生存区的珊瑚世界来说,会发生什么?

2)依靠这些生态系统谋生的人会怎样?

我们相信 从今天开始,解决这两个问题的最佳策略是提高各种鱼类的流行率,使它们大到足以捕获各种程度的损害的珊瑚礁。

凯瑟琳·贝里博士

重建鱼类种群可以帮助保护生态系统和人类

大鱼的总含量与世界各地珊瑚礁健康的重要因素有关。需要开展更多的研究以确定增强鱼类的丰度是否可以在珊瑚礁中建立更大的适应力,甚至开始重建珊瑚礁生态系统的健康状况。

我们处于珊瑚世界各地研究和展示这种联系的早期阶段,伯利兹正在取得特别重要的进展。在伯利兹,健康繁茂的珊瑚礁至关重要,因为它们通过渔业和旅游业为成千上万依靠捕鱼谋生和谋生的人们提供支持。

伯利兹人正在使用一种“有管理的进入方法”来改变其海洋捕捞,该方法最初已经基于有价值的海螺和龙虾渔业为渔业社区带来了积极的成果。在关键的下一步中,渔民,科学家,管理人员和其他官员正在共同努力,建立与珊瑚礁相关的有鳍鱼类的系统管理方法。目标是重建大型鱼类的总生物量并改善礁石健康状况。

当然,与过度捕捞作斗争并不能直接消除塑料造成的疾病风险。但是解决过度捕捞问题可以通过增强维护珊瑚生态系统的总体前景来抵消对单个珊瑚造成的损害。如果与过度捕捞作斗争(全球对珊瑚礁生态系统的最大威胁)也能成为长期维持珊瑚的关键,那将是可笑的讽刺。

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