西海岸渔民也在捕捞鱼类并保护栖息地

关于保护区的决定可能会引起争议。渔民和环保主义者很少会在一起庆祝新的保护区,但是在西海岸,我们正在这样做。

本周,我很高兴出席会议,太平洋渔业管理委员会投票决定支持一项合作努力,以重新开放数千平方英里的先前关闭的西海岸渔场,其中大部分在石鱼保护区(RCA)期间。同时保护了14万平方英里的高价值鱼类栖息地。那比新墨西哥州还大!

如何做到这一点的故事完美地代表了西海岸底层鱼类行业正在开展的那种合作,这种合作使其长期更具可持续性,弹性和利润。

RCA于2002年实施,旨在最大程度地减少过度捕捞的鱼类,如深色斑点鱼和金丝雀石斑鱼,RCA封闭了100到150英寻深度之间的沿海海洋带。尽管适合当时,但RCA是一种钝器。它关闭了一些敏感的,高价值的栖息地,例如水下悬崖,岩堆和石峰,其中一些被过度捕捞的物种聚集并繁殖,但它也阻止了进入沙质,软底海底的广阔区域,那里有更多的目标物种发现了多佛的唯一和黑貂。

当渔业在2011年采用捕捞量时,RCA的警务作用实际上已被淘汰,因为新制度极大地激励了渔民避免自己过度捕捞的物种。实际上,自那时以来,丢弃物已经下降了80%,并且染黑斑驳的金丝雀和金丝雀鱼以及渔业中其他4种曾经枯竭的物种已被宣布重建。

因此,渔民希望进入RCA的沙质非敏感渔场。尽管理事会对这个想法持开放态度,但他们也想研究重新开放该地区对栖息地的影响,因此他们将检查结果纳入了对西海岸基本鱼类栖息地(EFH)的5年计划审查中。

到那时,大多数商业捕鱼和环境利益相关者开始在他们惯常的立场上排队,环保主义者准备提倡增加禁区和渔民开挖以避免进一步损失渔场。看到打破零和交易的机会,我与自然资源保护委员会的Seth Atkinson,俄勒冈州的海鲜加工商代表Tom Libby,俄勒冈的拖网委员会的Brad Pettinger和自然保护协会的Kate Kauer一起合作一种新方法。

先前的EFH研究已经确定了关键栖息地的知名位置,但是近年来,已经获得了大量有关海底的数据。如果我们能够高度准确地查明敏感的栖息地,安理会就可以保护这些地区和安全捕鱼的空地。

在接下来的两年中,我们与沿海地区的渔民召开了30多次会议。我们从新的测深调查,使用远程水下航行器进行的研究,渔业观察员数据以及预测模型中获得了信息,这些模型确定了珊瑚和海绵的可能栖息地。渔民带来了他们的日志,图表和数十年来综合捕鱼经验中获得的知识。

在一起,我们能够识别出应保护的海底敏感区域,同时还能识别出较不敏感并可以开放捕鱼的柔软的沙质或泥泞区域。这将栖息地问题从零和博弈(保护主义者的任何收获都意味着渔民失去机会)转变为双方都可以从中受益的情况。

在本周执行其决定时,安理会采取了以下行动:

  • 开放约3,000平方英里的高产软沉积渔场,主要位于前岩鱼保护区;
  • 永久保护超过10,000平方英里的敏感优先栖息地,例如礁石,石峰以及珊瑚和海绵的聚集体;
  • 为新墨西哥州(约135,000平方英里)大小的加利福尼亚以外未捕鱼的深水区域建立新的保护措施。

这项决定是太平洋渔业管理委员会成员和支持这一努力的国家机构真正展现的领导才能。如果没有历史性的合作导致2011年采用渔获量计划,以及过去两年对EFH / RCA的合作投入,这将永远不可能实现。

对我来说,该项目真正体现了EDF的座右铭“寻找工作方式”的精神,我要对所有帮助实现这一目标的人表示由衷的感谢。

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