吃塑料的细菌是海洋污染的解决方案吗?科学证明这不是那么简单

最近有关发现和增强细菌中塑料溶解酶的报道使我停下来思考这可能对困扰海洋的塑料污染问题意味着什么, 包括世界上的珊瑚礁.

尽管这一进展很有趣,并且将注意力集中在海洋中的巨大塑料污染这一巨大问题上,但现在猜测这些酶是否可能为处理漂浮在海洋中五个大涡流中的塑料提供有效的“银弹”还为时过早。海。

在采取严厉的行动之前,我们还需要了解更多有关塑料与海洋生态系统之间复杂关系的知识。换句话说,现在开始向海洋喷洒所谓的可食塑料细菌还为时过早。

“可食性”细菌并不是什么新鲜事物。 

毕竟,数不清的数百万吨各种类型的塑料最终散布在海中和垃圾填埋场中,为自然存在且非常饥饿的微生物创造了绝对巨大的新食物来源。

实际上,一些科学家认为,食用塑料的微生物已经是塑料数量没有增加的重要原因-我们在海洋中看到的塑料数量远少于计算得出的堆积和倒入塑料中的总量。如您所见-在下面-还有更多沉入底部。

有许多关于食用塑料微生物的科学报告。在2010年墨西哥湾漏油事件中也记录了类似的“碳氢化合物消解”,当时很大一部分油(记得油提供了塑料的构造块) 被地下微生物消耗,尽管会带来重大后果。

那么,这种“增强”酶是什么,它的目的是做什么呢?

这种特殊的增强酶尚未开发为“食用”塑料。

实际上,研究人员的主要目标是鉴定并赋予这种酶以用于工业应用。该酶通过将某些塑料(PET,在所有回收商中排名第一)分解为可回收的化学中间体,从而转化为塑料产品,从而促进了塑料的回收利用,从而“闭合”了回收循环,并显着减少了饮用过程中产生的固体废物瓶子,主要用于PET。

从全球固体废物和垃圾填埋场的角度来看,这个概念意义重大,我很高兴看到这项研究不断发展以帮助解决这一问题。我们越能更好地管理陆地上的废物,最终进入海洋的机会就越少。

这对于海洋中的塑料污染问题意味着什么?

不幸的是,这个特殊的发现可能没有当前对话所暗示的重要得多。在海洋中,除非瓶子的盖子拧紧了,否则许多塑料都可以使用,包括PET。 –沉入底部而不是漂浮在水面。这意味着PET和类似的塑料仅占漂浮的海洋垃圾斑块的一小部分,而大多数却沉入海底-最终的命运更加黑暗。

沉没的塑料肯定是海洋面临的问题,但需要注意的是,我们对海洋沉积物中的塑料污染问题及其对生活在这里的无数动物和食用它们的鱼的影响知之甚少。

使用化学物质对抗塑料的不可预见的问题:

还不清楚这种酶或类似酶是否可以安全地用于广泛的环境修复中。

在海域广泛使用直接酶喷(或设计为释放环境活性酶的微生物)会带来各种无法评估的危害。一般而言,此类干预措施长期以来会引起人们未充分认识到的副作用,因此,我们应放慢速度。

与墨西哥湾漏油一样,这里也没有免费的(细菌性)午餐。分解复杂的碳氢化合物会消耗氧气(可能加剧其他海洋问题),并释放出化学分解产物,这些化学分解产物共同构成非常复杂的风险,我们尚不了解。另外,用于处理的材料和技术可能会产生各种负面影响,例如在漏油期间伴随使用分散剂的严重问题。

塑料可能比我们知道的还要致命:

至少还有一个其他的主要问题,对此我们知之甚少。许多类型的塑料会主动吸收剧毒的持久性污染物(包括PCB)。与漂浮和下沉塑料相关的生态系统和人类健康风险可能比任何人都知道的更大,在采用任何大规模计划来应对漂浮或下沉的塑料问题之前,都需要考虑这些风险。

我担心海洋塑料之战将是一场漫长而艰难的过程,充满许多意想不到的波折。我希望最终的解决方案将取决于许多人的良好工作,以减少对一次性塑料(包括PET)的依赖,改善这些塑料的再利用和回收利用前景,改善固体废物管理系统,将塑料重新放置在松散的地方–在景观和流域中,在海滩上被冲走,最终被垃圾场本身冲走。

一旦从源头上解决了问题,我们就可以开始考虑直接解决海洋回旋器和底部累积的剩余塑料污染问题。在此之前,我们还有很多东西要学习和做。

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