珊瑚礁生态系统如何抵抗气候变化?

编者注:这是一个由多个部分组成的博客系列,即“未来的渔业”中的第六篇,探讨了气候变化对全球渔业的影响以及应对这些新兴挑战的机会。在整个系列文章中,我们将研究气候变化将如何影响世界鱼类的供应和分配,以及我们将如何确保自己和地球的可持续发展。了解有关此工作的更多信息: 韧性海

珊瑚礁极易受到气候变化的影响,并且已经在全球范围内经历着大规模的珊瑚褪色和死亡事件。珊瑚礁需要我们的帮助已不是什么秘密。最近的估计表明,2016年和2017年的漂白事件使大堡礁的一半被夷为平地。这一趋势在许多方面都令人震惊。珊瑚礁是生物多样性和丰富性的温床,珊瑚礁渔业对于数以百万计的人(其中许多人生活在发展中国家)的生计和粮食安全问题至关重要。

面对气候变化,问题就变成了:我们是否可以通过一些方法来提高热带礁系统的适应能力,使其能够承受或适应不断变化的海洋条件?在这篇文章中,我们将讨论一些 最近的研究 我们与缅因州大学和加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校合着,给我们带来了珊瑚礁生态系统的希望。这项研究表明,加勒比海地区的珊瑚礁系统是如何变得更具弹性的,并表明渔业管理在增强这种弹性方面可发挥重要作用。

最近的研究使我们对珊瑚礁充满了希望

这些发现令人鼓舞,因为它们违背了普遍的观念,即子孙后代将只能通过过去时代的照片和录像来体验这些自然宝藏。

这项研究的重点是博内尔岛,该岛被誉为加勒比地区最后的健康珊瑚礁之一。即使在诸如温暖的海水和珊瑚病之类的重大环境干扰之后,这里的珊瑚礁物种仍能成功繁殖并非偶然。我们的结果表明,明智的捕鱼法规和环境保护使该岛几乎无与伦比的从这些大环境干扰中恢复的能力。几年前,由于飓风和珊瑚白化事件造成的破坏,博内尔岛的珊瑚覆盖率下降了近25%。但是,在不到十年的时间里,珊瑚已经恢复到漂白前的水平-与加勒比海其他地方相比,这是非常独特的。

博内尔岛生态系统复原力的最大因素之一是草食性鱼类(如鹦嘴鱼)的丰富性。通常,当珊瑚礁受到干扰时,有害藻类会取代并击败珊瑚。在博内尔岛,捕鱼法规和保护措施确保了大量的鹦嘴鱼(一种活跃地用作藻类绿篱修剪器的物种)。换句话说,博内尔岛的珊瑚恢复是在飓风和漂白事件之后发生的,部分原因是食草动物(如鹦嘴鱼)的存在抑制了有害藻类的生长。

这对其他珊瑚礁意味着什么?

博内尔岛发现的食草鱼类与气候变化之间的动态关系是一种反馈机制。不受控制的捕鱼和气候变化一起可能对珊瑚礁生态系统造成危害。意识到诸如此类的物种相互作用是抵御能力实践的一个方面,在这种情况下,解决方案是反转此反馈回路,以帮助促进珊瑚礁的恢复。这是通过确保食草鱼的健康种群来实现的。

即使在加勒比海地区,博内尔岛也不只是一个致力于实现可管理的生态系统弹性的使命。有多种方式来解决这些类型的反馈,并通过实施不同类型的渔业管理实践来保持生态平衡。在伯利兹和古巴等几个环境保护基金会(EDF)工作的地方,正在以维持重要食草动物种群的方式部署空间保护和其他措施。这些系统的运行状况表明它们也正在显示弹性。在这些拉丁美洲-加勒比国家中,正在使用空间措施和其他类型的渔业管理方法,以增强珊瑚礁的适应能力。

在古巴皇后花园中,捕鱼社区最近颁布了一项 可持续捕鱼法 这有望推动古巴实现保护其自然环境的目标,从而在未来提供更多的鱼类,更多的捕捞工作以及繁荣的海洋生态系统,包括珊瑚礁。古巴有 划出超过250个自然保护区,覆盖其20%以上的领土。皇后花园是古巴最壮观的珊瑚礁系统之一,是古巴的自然保护区之一。储备金地位的实施导致了 鱼类种类的大量增加,系统显示出更大的复原力 比加勒比海地区的其他系统

在伯利兹,全国范围的有管理准入制度提高了渔民的捕鱼量,同时将非法捕捞减少了60%,并将海洋保护区(MPA)从3%扩大到10%。如果当地社区能够识别和管理他们可以控制的威胁,包括捕鱼压力,污染和栖息地破坏,那么全世界的珊瑚礁也有恢复的潜力。

虽然这些例子使我们对珊瑚礁生态系统充满了希望,但我们必须清楚,如果未来的海洋将支持蓬勃发展的珊瑚礁生态系统,那么国际社会就必须控制我们的排放。建立高度脆弱的生态系统的弹性可以提供帮助,但只能起到很大的作用。面对一些有限的骚扰,这些经验表明,可以使珊瑚礁更具韧性,并且捕鱼活动可以发挥重要作用。我们将继续与世界各地的捕鱼社区合作,将在加勒比海地区学到的这些经验教训应用到其他珊瑚礁生态系统中。

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