关键立法者权衡天然气的经济影响

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本周,在 国会联合经济委员会,立法者聚集了行业,政策和环境领导者的各个方面,以证明天然气开发量增加带来的经济影响。我是代表环境保护基金会的证人之一,他认为,只有政府迅速采取行动限制新的碳氢化合物开发对空气,水和全球气候的影响,天然气才能成为经济的净赢家。

毫无疑问,非常规天然气的开发正在降低能源成本,创造新的就业机会并支持更多的国内制造业。但 它也带来了真实和巨大的风险 对公共健康和环境的威胁–以及对该行业的社会经营许可证的威胁日益严重。美国天然气开发的持续扩张必须与防止这些影响的坚定承诺保持平衡。

参议员和众议员的国会委员会对扩大天然气监管表现出截然不同的观点。各级政府面临的核心问题是,是否正在采取适当的步骤来实施和执行必要的法规,以将风险降至最低。答案:还没有。

威胁是真实的,但解决方案也是如此。

工业界和监管机构都清楚地了解到,不良的井建设以及井场或运输途中化学品或废水的溢出会污染水源。得克萨斯州和俄亥俄州等州的检查记录清楚地表明,在油气开发过程中发生了事故,这些活动产生的废水运输导致了地下水污染。从对空气的影响来看,例如,怀俄明州派恩代尔市密集的页岩气开发已经使该小镇的烟雾浓度与洛杉矶相当。在该州上游绿河流域的其他地方也发现了类似的空气质量恶化。

除了对空气和水的局部影响之外,与天然气开发相关的全球气候问题也很严重。未燃烧 天然气主要是甲烷,在排放后的头20年中,温室气体的效力是二氧化碳的84倍。因此,整个天然气供应链中的甲烷排放有可能使天然气对煤炭的气候效益无效。

石油和天然气部门是甲烷排放的最大工业来源,而新的科学研究(由EDF与大约100个学术机构,研究人员和行业代表合作,另一些则由其他人牵头)进行了协调,这使我们越来越了解甲烷的排放量。甲烷排放量。尽管研究仍在进行中,但我们知道足以说很多事情可以并且应该立即完成-减少排放的成本是最小的。

ICF International最近的成本分析 研究发现,通过使用现有技术,在未来五年内,石油和天然气部门的甲烷排放量可减少40%,而每千立方英尺天然气的成本不到1美分。这超出了目前约4至5美元的天然气市场价值。如此大规模的低成本削减对确保扩大天然气产量不会对环境造成净损失大有帮助。

监管的作用

现在需要采取行动以减少甲烷。白宫最近宣布 减少甲烷排放的策略 在全国范围内,其中一部分要求环境保护署(EPA)决定是否以及如何监管油气开发产生的排放。同样,政府的甲烷减排策略 呼吁土地管理局(BLM)采取措施减少空气污染 以及联邦土地上的甲烷排放量。

但是,各州并不在等待联邦政府采取行动。

今年早些时候, 科罗拉多州制定了美国第一个也是最雄心勃勃的规定 直接减少甲烷和石油和天然气开发中形成烟雾的挥发性有机化合物(VOC)。该法规的影响深远,并消除了该州所有汽车和卡车每年产生的等效VOC排放量。监管机构应注意,该地区一些最大的石油和天然气公司支持这些规定。认识到公众日益关注与石油和天然气有关的排放对环境和公共健康的影响,工业实际上帮助证明了减少甲烷和挥发性有机化合物的成本可以达到成本效益,而不会造成工作或生产力的损失。

科罗拉多州并不孤单。实施更强大的泄漏检测和修复程序 在怀俄明州和俄亥俄州 还向监管机构发出信号,表示各州愿意加紧努力,并就保护其社区和气候免受石油和天然气开发的影响做出明智的决定。

我们与各州合作的经验使我们相信,人们越来越认识到,可以而且应该解决甲烷排放问题以及石油和天然气开发产生的其他空气和水问题。国会联合经济委员会在本周的听证会上进一步放大了这个问题,因为它是影响我们国家未来的关键问题,并强调需要采取新的监管措施来确保当前的天然气开发热潮不会对社区和气候造成冲击。

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