颠覆性是个流行语…但对于电池来说确实如此

电池100多年来,美国电力系统依靠化石燃料发电厂来满足我们不断增长的能源需求。现在,可再生能源等清洁能源正在迅速改变我们的能源结构。但是,当太阳不发光或风不吹时会发生什么?当电力需求暂时超过供应时该怎么办?这就是电池和能量存储的用武之地,据我们所知,它为美国电力系统带来了根本性甚至破坏性的变化。

电池是改变游戏规则的动力

当今的电力系统不仅生产过剩,无法应对不可预见的问题,而且还部署了肮脏的“高峰”工厂,这些工厂在每年电力需求很高(例如热浪)和电网压力很大的那几次中会着火。有了电池,就无需生产过量或备用效率低下,最终可以节省公用事业和客户的钱。

与传统发电厂相比,电池可以提供令人难以置信的快速电爆发,通常在几毫秒内,并且反应时间快得多。结果,储能有助于电网吸收和调节电力波动,在需要的时间和地点快速提供电力。由于必须仔细平衡电力的供需,因此此功能有助于防止电网出现电力不足或停电的情况。

电池还具有独特的装备,通过存储风能和太阳能产生的未使用的能量来整合可再生能源的不可预测性。当风停止吹来或太阳落在云层后面时,电池可以提供备用电源,直到这些资源恢复联机。这对环境有利,因为电池可以取代通常用于调节功率流的常规发电机,并且对客户的电费也有利,因为它使用户能够继续使用自发电来运行。由于间歇性是反对在我们的电网中集成更多可再生能源的最有力论据之一,因此人们已经将负担得起的,可靠的能源存储称为使这种清洁能源成为我们电力组合的主要内容的缺失环节。

价格下跌

一些研究表明,电池可能已经与常规发电竞争。仅五年前,他们 成本 每千瓦时1200至1500美元,现在常规系统的售价不到每千瓦时500至700美元的一半。此外,导航研究员Sam Jaffe 说过 当今的高品质锂离子电池在频繁循环下可以持续使用十年,其成本可与能够提供四小时能量持续时间的天然气峰化装置“相当”。

None the less, 电池 prices continue to fall – and that’s a good thing if energy storage is to become truly competitive with traditional fossil fuels.[Tweet “Soon Northern 伊利诺伊州 will be home to North America’s largest 电池 project #energystorage http://ow.ly/DpAu6 “]

电动汽车制造商和储能的巨大支持者特斯拉汽车公司最近成为头条新闻 通过向松下支付 每千瓦时仅$ 180。而且,在公司的 最近公告 为了建造世界上最大的电池工厂,这个Gigafactory有望生产出比整个行业现在更多的锂离子电池,从而降低了电池成本, 几乎三分之一.

来自Navigant Research的吉祥新闻甚至更多 预言 未来两到三年内,大盘价格将跌至每千瓦时100美元,全球储能将在十年内从538兆瓦增加到20,800兆瓦,或近40倍。

尽管大多数分析师预计锂离子在未来十年仍将是市场领导者,但公司和研究人员目前正在探索更多的储能渠道,这表明必将有进一步的创新。在最近有关电池的报告中,瑞银指出,尽管理想的电池技术仍不清楚,但“最终,价格将会降低。”

Glidepath雄心勃勃的电池项目

很快,北伊利诺伊州将成为北美最大的电池项目的所在地。位于芝加哥的能源开发公司Glidepath Power 获得融资并签订合同 三套耗资2000万美元的电池设施,将提供60兆瓦的存储容量。 Glidepath的初始融资来自Energy Foundry,这是由 伊利诺伊州《能源基础设施现代化法案》,是EDF倡导的具有里程碑意义的2011年立法。

每个Glidepath设施(将于2015年春季在朱丽叶(Juliet),麦克亨利(McHenry)和西芝加哥(West Chicago)建成)将由9个容器组成,其中将容纳80,000个锂基电池。这种电池的开发将提高电网的效率,并鼓励使用风能和太阳能。

不出所料,电池的破坏性质量导致一些传统的电力公司开始反击。例如,伊利诺伊州最大的公用事业公司之一联邦爱迪生(Commonwealth Edison)最近向联邦能源管理委员会(FERC)提交了关税,该关税将对电池安装收取月租费,这可能为阻碍像Glidepath这样的电池项目树立了先例。

随着我们的电网变得更加智能,电池和能量存储将继续在我们的电源系统中扮演越来越重要的角色。有一天-也许不太遥远-像Glidepath的电池设施这样的项目将会很普遍,并且完全由可再生能源和电池组合供电的电网将成为现实。

图片来源: Flickr /安迪·阿姆斯特朗(Andy Armstrong)

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