清洁能源计划应与德州规模的创新相结合

//www.flickr.com/photos/stuckincustoms/3189889363在过去的25年中,我有机会致力于德克萨斯州的清洁能源和清洁空气问题。在整个这段时间里,我一直相信德克萨斯州的电力可靠性委员会(ERCOT)是美国最好的电网运营商,该委员会管理着德克萨斯州90%的电网。我认为,ERCOT已实施了该国最具竞争力的电力市场,同时稳定了公用事业成本并保持了可靠性。

现在,得克萨斯州将获得继续领先电力的机会。环境保护署(EPA) 不久前放出 其关于发电厂碳污染的历史性最终标准,《清洁电力计划》和德克萨斯州均已准备就绪,可以予以遵守。不仅如此,该计划实际上可能是我们州经济发展和水资源规划的最有效工具之一。

我希望ERCOT和其他相关的德克萨斯州决策者能够认识到 清洁能源趋势已经开始 并通过《清洁能源计划》抓住我们力所能及的潜在利益–为我们的公民和经济做出最佳决策。

历史表明环境标准可以促进创新

当EPA引入联邦的,基于健康的臭氧标准时,休斯敦船舶航道沿岸的广大炼油和石化行业面临着急剧上升的趋势。大型工业设施必须显着减少其氮氧化物和挥发性有机化合物的排放,这是一项艰巨的挑战,才能继续运营。此外,该标准要求石化和炼油厂进行扩建,并需要新的设施以10%至20%的幅度完全抵消这些排放的增加。

毫不奇怪,一些企业领导人大胆地宣称,遵守臭氧标准将导致石化和精炼设施关闭并迁往国外,从而导致德克萨斯州失去数千个工作岗位。他们错了。

通过研发和由此产生的技术创新,这些行业不仅能够满足现有运营所需的削减量,而且还实现了足够的削减量,从而为包括新工厂和大规模扩建在内的实质性增长腾出了空间。当然,这种增长创造了更多的收入。如今,墨西哥湾沿岸仍然是世界上最大的炼油和石化产品中心之一。新的数十亿美元的能源处理设施将继续建设。为什么?因为独创性和技术创新。

清洁能源计划提供了类似的领导机会

现在,我们再次处于一个国家框架将推动我们思考管理能源系统的新的更好方法的地方。除涉及清洁能源计划外,得克萨斯州具有显着优势:我们州已拥有工具和资源,可以经济高效地减少电力部门的碳排放。我们拥有丰富的风,太阳和天然气-加上传输基础设施,可将其并入电网。我们才刚刚开始挖掘资源的潜力,这些资源可以帮助家庭和企业减少水电费,例如能源效率和 需求响应 (一种奖励人们在能源需求高峰时节约能源的工具)。此外,得克萨斯州处于 向清洁能源经济过渡,这意味着市场已经在朝着正确的方向发展。

通过对当前州政策进行相对较小的改进,可以实现许多好处。清洁电力计划将鼓励该州刺激已经发生的趋势,从而带来新的工作机会并改善公共卫生。另外,由于可再生能源很少或几乎不消耗水,因此增加清洁能源将导致电力部门节水。这在德克萨斯州尤其重要 干旱和洪水周期的历史,而我们的一些最大的经济引擎(如农业和城市)则需要大量的水。此外,增加清洁能源将抵消对从其他州进口煤炭的需求,这将使德克萨斯州更加独立于能源。

EPA已完成《清洁能源计划》,现在该动手了。现在,我们只需要德克萨斯州的领导人使用相同的工具,公用事业公司和监管机构就已经在使用这些工具来提高电网效率并减少碳排放。通过认识到当前机会并通过德克萨斯州规模的研究,开发和创新来应对,孤独之星州可以实现甚至超过计划的目标。臭氧标准提醒我们,我们以前曾使用联邦政策来刺激创新,因此我们可以再次这样做。

拥抱新的清洁能源经济将使ERCOT保持该国最佳的电网运营商。德克萨斯州已经是石油和天然气生产的国家领导者,《清洁能源计划》也可以推动该州成为清洁能源所有领域的世界领导者– 如果 我们的领导者不会拖延或丧失机会。

图片来源:Flickr /特里·拉特克利夫(Trey Ratcliffe)

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