俄亥俄州监管机构试图通过新的补贴提案来维持FirstEnergy的活力

烟囱疯狂的变化使我的头变得扑朔迷离 提案 救助FirstEnergy不经济和肮脏的发电厂。这个正在进行中的传奇的最新进展发生在6月29日,当时俄亥俄州公用事业委员会(PUCO)的工作人员 推荐的 为公用事业巨头提供新的补贴解决方案:三年内每年1.31亿美元。

虽然这项提议比FirstEnergy最初的40亿美元的救助提议少了90%,但这仍然是不必要的补贴,俄亥俄州的纳税人不应被迫承担。关于PUCO专员是否应批准该交易的听证会从今天开始。

但是,可能会有节省的余地:新建议似乎是非法的。 PUCO的工作人员建议,需要这种“翻新”的纾困措施来提高FirstEnergy的信用等级。 (这里的理论是公用事业公司由于糟糕的商业决策而处于这种财务困境中,评级机构(例如穆迪和标准普尔)可能会将公用事业公司的评级下调至投资级以下,这会使任何新的融资工作变得更加昂贵。) 相关法律 确实允许委员会提供此类赠款,但仅限于“紧急情况下”。 第一能源可能并非一帆风顺,但它并没有关闭大门,它的股价在过去几周中上涨了约10%。

当然,FirstEnergy不想公开暗示它面临“紧急情况”,因为这样的声明会吓倒投资者并降低其股价。然而,私下里,该公用事业公司似乎确实在PUCO处利用了这些威胁,工作人员证明,FirstEnergy仅在其总部设在俄亥俄州的情况下,才能获得每年1.31亿美元的补贴。

PUCO员工表示,救助将为俄亥俄州带来好处。他们争辩说,例如,补贴将用于电网的现代化,但该公司尚未提交或PUCO也未批准电网现代化计划。 PUCO规则要求公用事业公司证明此类投资的收益大于成本。该公司还必须证明,在花钱谨慎之后,才能收回这些费用。这些步骤均未采取。 PUCO员工建议FirstEnergy收款 之前 进行任何电网现代化投资,但没有花钱就已经审慎地花了。此外,员工们不建议对资金进行任何限制,以允许公司以自己喜欢的任何方式使用补贴,例如增加对股东的股息而不是升级电网。

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这项最新的提议是在FirstEnergy,州监管机构,联邦监管机构以及来自消费者和环保倡导者的反对意见经过一年多的反复谈判之后提出的。

从2014年8月开始,这家庞大的公用事业公司 寻求 40亿美元用于签署电力购买协议,使一个FirstEnergy分支机构可以从另一个FirstEnergy分支机构购买昂贵的电力。尽管受到州制造商,消费者,环保主义者和竞争性电商的反对,但俄亥俄州公共事业委员会(PUCO)于2016年3月实际上 批准了救助计划。幸运的是,此后不久,联邦能源管理委员会(FERC) 需要 第一能源证明它遵循此合同的竞争性采购流程。当然,FirstEnergy无法进行此显示,因此撤回了其提案。

五月下旬的FirstEnergy 提议的 另外40亿美元的救助计划,但这一次试图使其免受FERC审查。这次,该公司建议将补贴直接转到其配电分支机构,而不保证不经济的发电厂将继续运行。环保基金(EDF)等 建议的 狡猾的手甚至没有通过笑声测试。

拒绝任何和所有此类补贴对俄亥俄州的制造商,消费者和环境都是最好的。

PUCO员工在6月下旬同意应拒绝这一新提议,但他们最新的解决方案(三年内每年1.31亿美元)根本解决不了。对于俄亥俄州人来说,这是又一个糟糕的交易。

第一能源的辩解可能会打扰我,但一个事实仍然是不变的:公用事业巨头不需要也不应得到救助。拒绝任何和所有此类补贴对俄亥俄州的制造商,消费者和环境都是最好的。

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