科学家质疑在粮食作物上使用油田废水的风险

研究石油和天然气行业废水的工程师和科学家对“有益的回用”一词很熟悉。很少使用的技术是将油井或气井产生的废水取走,进行处理,然后将其用于其他目的—如浇水(包括有机作物)或饲养牲畜。尽管加利福尼亚州等遭受干旱的地区已经使用了很多年,这是一种罕见的做法,但是对于相关的健康或安全风险知之甚少,因为通常大约98%的废水被注入地下深处的处置井中。然而,随着对水的需求增加,以及对处置井(与地震有关的井井)的担忧增加,有益的回用被认为是可行的选择。

但是仅仅因为我们可以将废水用于其他目的–这是否意味着我们应该这样做?

研究这些问题的科学家 仍然有很多问题。我们的 最近的文章世界水:中水回用& Desalination—水环境联合会的出版物 强调了一些我们仍然需要解决的最大知识空白,以便自信地回答该问题。

需要回答几个最大的问题:废水中有什么,有毒吗?

石油和天然气行业的废水中包含各种各样的化学物质,包括泵入井中的成分,化石燃料地层中已经存在的化学物质以及这些化学物质混合时形成的成分。没有真正的统计水中可能有多少种化学物质(另一个巨大的问题要回答),而是对国家化学公开数据库的审查 FracFocus 其他文献则指出可能存在1,600多种不同的化学物质。

一些有益于再利用的倡导者认为,我们知道足够安全地处理和利用废水进行农作物灌溉。但是不幸的现实是,我们目前的科学方法只能检测到这1600种化学药品中的大约四分之一。而且,我们对它们的毒性了解得更少—仅有不到20%的此类化学品可获得关键的毒性信息。

即使存在检测方法的一小部分化学品,它们也不一定总是有效。石油和天然气废水中的盐分非常高,有时甚至比海洋中的盐分高出十倍,而且测试技术并非总是能在如此高的盐分中发挥作用。这意味着我们甚至不知道如何充分检测潜在的有毒化学物质。

这一踢开始了其他未知因素的连锁反应。如果没有准确的测试,我们将无法知道我们可能接触的化学物质或这些化学物质的毒性,这意味着我们无法确定当前的治疗过程是否有效或监管程序是否具有足够的保护性。

甚至在加利福尼亚,使用处理过的石油和天然气废水灌溉农作物的做法已经进行了多年,但这种做法仍在被密切关注。去年,中央区域水质控制委员会召集了一个专家小组来审查有益再利用的潜在不利影响。该小组的工作仍在进行中,但是 报告 一些小组成员的著作提出了许多可行的问题。

法国电力公司(EDF)正在进行许多努力,以扩展所需的科学。去年,我们与来自全国各地的专家举行了一系列研讨会,评估了我们如何利用现有技术和工具来缩小这些知识鸿沟,结果促成了许多新的研究项目,其中包括一些 我们领先 改进当前的废水测试方法。

我们正在取得进步,但还有一段路要走。在决策者开始开绿灯增加有益的再利用之前,我们需要诚实地承认已知的,不知道的,关注的是什么,并给科学时间提供一些答案。

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