国家领导人关注油气废水回用的安全性

全国各地的监管机构本周在佛蒙特州州环境委员会(ECOS)秋季会议上开会,讨论了美国面临的一些最紧迫的环境挑战。一世 加入了ECOS页岩气核心小组的成员 讨论即将对石油和天然气生产国产生影响的新兴威胁:如何处理每年由石油和天然气行业产生的大量废水的问题。

不断变化的对话

一件事很快变得清晰起来:围绕管理石油和天然气废水或“采出水”的对话正在改变。

在我的小组讨论中,我们专注于如何表征和评估油气废水的毒性。随着监管机构考虑是否允许废水回用或释放到油田以外,例如对地表水的排放或道路应用,发展对采出水的流行病学认识变得越来越重要。通常,当我就此主题演讲时,我通常是在强调未知的事物和在扩展这些实践之前仍需要回答的问题的声音,而其他人则更多地关注机会或水资源需求。这次明显不同。

例如,在科罗拉多州,该州正在认真研究散布在道路上的采出水以抑制灰尘。但是科罗拉多州公共卫生与环境部环境计划主任玛莎·鲁道夫(Martha Rudolph)敦促谨慎行事,这是因为监管机构不知道水中有什么。她说,废水的盐度加上测试成本和其他挑战使得很难回答这个问题。科罗拉多州正在与EPA积极合作,以获取有关此类重复使用的更好数据。

在北达科他州,州卫生部环境卫生科科长戴夫·格拉特(Dave Glatt)也有类似的担忧,涉及将采出水用作道路除冰剂。尽管北达科他州几十年来一直以这种方式使用采出水,但由于人们对其中所含水的日益关注,导致该州退后一步,考虑采取这种做法并制定新的指导方针。

俄克拉荷马州还一直在调查与采出水处理有关的问题,因为将这种废物注入一个地质地区的地下深层的做法导致地震加剧,而该州还应对周期性干旱和对额外水源的需求。

俄克拉何马州环境质量部执行主任斯科特•汤普森(Scott Thompson)表示,俄克拉荷马州正在与合作伙伴积极合作,以发现知识和政策方面的空白,以填补诸如溪流排放之类的新选择。但是汤普森主任说,他不希望该州很快就发放许可证。其他再利用实践(例如农业利用)距离现实还差得远。简而言之,他说该州需要有“良好的协议和测试到位 之前 我们做到了。”他强调说,如果我们将来要获得好的答案,那么就必须着眼于今天的研究。

那么,这一切的结果是什么?

关于产出水,通常听各州讨论许可的挑战以及关于管辖权,责任,所有权等的问题。讨论当地的水资源压力,干旱以及对更多资源的需求也很常见。听到这些受人尊敬的国家领导人深入讨论关于了解排放采出水或将再利用扩大到油田以外的健康和环境风险这一非常现实的挑战,这是一个积极的步骤。

现有的知识鸿沟使得国家领导人极难在充分降低风险的前提下对废物流进行监管。关于这些科学需求及其与法规相互作用的讨论指出了一个严峻的挑战,但这是一个透明的挑战。随着我们继续看到需要更多了解的广泛共识,我们有望开始合作以填补这些知识空白。当我们不完全了解相关风险或如何适当减轻风险时,我们不能冒险通过采取新的做法(或继续采用旧的做法)来破坏当地社区或环境。

仅仅因为存在一个存在监管者的系统 可以 从技术上讲允许练习并不一定意味着他们 应该。  因此,我很高兴有机会跟进此对话,并指出尽管寻找将废物转化为潜在资源的有效目标是正确的,但我们不能盲目行动。我们还有很多未知的地方。

这就是EDF与 遍布全国的研究合作伙伴 在这些问题上,以及为什么 地下水保护委员会的项目 强调其他研究需求是如此重要。

公开讨论未来的风险,未知因素和挑战令人耳目一新。 ECOS和页岩气核心小组在使球向前移动的同时取得了长足的进步,同时闪耀着我们可以做的并了解更多的信息。

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