为了解决燃烧问题,铁路委员会必须解决激励问题

先前发表于 页岩杂志

通过 科林·莱登斯科特·安德森

过去几周,德克萨斯州铁路委员会发生了一件了不起的事情。在有关比例分配的有争议的辩论中,双方越来越多的声音在呼唤委员们应对喇叭口燃烧问题。喇叭口燃烧是一种浪费巨大,对环境有害的做法,多年来一直困扰着生产者。

在4月14日举行的具有史诗般的10小时按比例分配的听证会上,不仅仅是环境和健康团体在鼓鼓燃烧。大小生产者(赞成和反对按比例分配),矿权团体和投资者都呼吁采取行动。因此,尽管按比例分配可能暂时不在议程之列,但解决不断膨胀的生活的需要和愿望仍在继续。

这并非易事,或者没有艰难的决定,但是在所有正确的地方都有足够的支持。而且我们认为支持将会增加。

“我们现在需要降低自己的排放,包括甲烷,火炬和其他各种排放物,” 说过 石油和天然气投资银行家,颇具影响力的大休斯敦合伙公司董事长鲍比·都铎(Bobby Tudor)今年早些时候。 “而且我认为政策制定者在很大程度上要拧紧螺丝钉。”

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同样,委员会主席韦恩·克里斯蒂安(Wayne Christian)表示,火炬爆发“不会在行业复苏时消失,除非我们现在对此有所行动。”

问题的核心是颠倒的激励结构。二叠纪的经济性围绕着液体而建立,干气通常被当作废品。多年来,已经提供了许多用于燃烧的解决方案,包括更多的现场天然气利用,现场储气,提高石油采收率,当然还有更多的管道和将天然气推向市场的处理能力。但是,尽管这些解决方案中的任何一种都是明智的,但是在资本受限的市场上进行投资很难证明其合理性,因为仅用燃烧烟囱中的天然气几乎不需要任何成本。

因此,难怪自2013年以来,得克萨斯州的运营商已经烧毁了 一万亿立方英尺 天然气—足以满足每个德克萨斯州家庭每年的需求三倍。仅在2019年,二叠纪运营商就发出了2800亿立方英尺的天然气,价值约4.2亿美元。

此外,EDF的 最近的直升机调查 发现二叠纪盆地油气站点每十个火炬中有一个以上没有点燃-将未燃烧的甲烷直接排放到大气中-或仅部分燃烧了它们释放的气体。这意味着火炬还可能是该地区最大的逃逸性甲烷,高效的温室气体以及挥发性有机化合物和其他危害健康的排放物的重要来源。

在国家监管机构停止允许将天然气作为废物处理之前,这种情况不会改变。

虽然根据当前规则进行扩口可能会针对单个操作员,但它会缩短许多其他德州人的空缺。特许权使用费和矿产所有者(包括60万德克萨斯州的独立家庭)受到伤害,因为许多人没有因为燃烧而不是出售而燃烧的天然气获得报酬。因此,在按比例分配辩论中,德克萨斯州土地和矿产所有者协会(其成员拥有超过350万英亩的油气资产)敦促该委员会“避免为扩口井带来不公平利益的结果”就不足为奇了。

该州也不对火炬气征税,这意味着雨天基金,学校和道路的收入将流失。同样,管理着西得克萨斯州210万英亩土地的油气租赁以资助高等教育的University Lands呼吁委员们在其按比例分配的权力下解决二叠纪的火炬蔓延,称“这将有助于减少石油供应,减少废物的浪费。天然气,并向观察人士展示了该行业对持续环境管理的承诺。”

问题不是德克萨斯州没有限制燃烧的规则。是的尽管确实需要加强这些规则以反映行业的领先做法,但更大的问题是,铁路委员会已经陷入向所有提出要求的人发放扩口许可证和减免措施的做法。实际上,佣金 没有否认 在过去的7年中,他们收到的27,000多种许可申请中的任何一种。

克里斯蒂安专员已要求一组石油和天然气贸易协会制定一套建议,以减少下一次委员会会议之前油田的燃烧。但是,任何无法解决耀斑问题背后的基本经济学问题的计划(包括专利权人和纳税人的费用)都无法解决该问题。

成立铁路委员会是为了保护该州的自然资源免遭浪费和管理不善,并保护矿产所有者。面对当今的挑战,实现这一使命需要对未来的更长远的了解,而不是许多生产者愿意接受的。该委员会将不得不再次将土地和矿产所有者以及一般纳税人的利益重新纳入考虑范围。

解决方案朝着具体目标努力时最有效-引导和集中注意力的北极星。在下一次会议上,委员们应正式采用在2025年前结束德克萨斯州常规火炬发电厂的目标,并指示工作人员就如何实现这一目标提出建议。

这将立即让行业和整个市场知道未来的发展方向,同时让公司有时间进行创新,并提供最佳,最有效的替代方法来燃烧所有气体。它还将允许一个过程,不仅可以将行业(还可以将研究机构,其他专家和受影响的利益相关者)引入该过程中,以帮助开发可行的解决方案。

有野心吗?也许。但这与 成长中的行业和投资者共识 石油和天然气行业需要迅速向上游零排放曲线迈进。

有人可能会争辩说,减少火炬燃烧对一个已经面临巨大危机的行业是不利的,而且随着钻探的井数减少和生产停产,火炬燃烧已经在减少。但是,实际上,这是制定标准的一个很好的理由现在。

在经济增速放缓期间,改变德克萨斯州运营商生产和输送石油和天然气的方式将减少破坏性,使他们可以根据需要改变运营和投资方式,以便在大宗商品价格回升和生产加速时,我们不会看到爆发式反弹。从长远来看,消除常规的燃烧将提高效率,并减少不必要的浪费和污染的可见性,而这种浪费和污染现在正困扰着日益受到严格审查的行业。

减少火炬的强有力标准不是政府干预市场的情况。这是关于纠正市场失灵,并认识到将天然气视为废物的社会成本。这些变化将奖励对国家的资源和环境的管理和责任,而所有经济活动最终都取决于该资源和环境。这些共同构成了持久繁荣的基石。

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