德克萨斯州的石油和天然气监管机构对火炬的修复能力很弱

该帖子最初发表于 达拉斯晨报

经过数月关于减少石油和天然气行业浪费和污染的燃烧习惯的有前途的讨论之后,得克萨斯州铁路委员会公布了一项解决该问题的计划。尽管矿主,公众乃至行业内的一些人呼吁结束常规燃烧,但该委员会还是接受了石油和天然气贸易组织提出的空洞措施。

燃烧使作为石油副产品的天然气着火,这是对资源的巨大浪费,将二氧化碳和甲烷释放到大气中。近年来,铁路委员会只不过是在德克萨斯州用于石油和天然气燃烧的橡皮图章。自2013年以来,运营商获得了35,000张扩口许可证,没有一次拒绝。

但是在2月,委员会主席瑞安·西顿(Ryan Sitton)发布了该机构有史以来的首次火炬报告,并建议进行逾期的变更。在有关油价下跌的高调听证会上,这个问题再次迅速出现。

减少燃烧不是火箭科学。埃克森美孚公司声称将二叠纪盆地的火炬蔓延强度降低至1%,并表示经验表明“每个人都可以实现零常规火炬蔓延。”他们使用新设备来捕获排放物,仅在存在天然气外卖能力时才完井,并在长时间的设备故障期间停产。

雪佛龙公司,西方石油公司,先锋自然资源公司和许多其他运营商最近启动了减少火炬的计划,并报告减少火炬。

消除常规燃烧不仅是环保主义者的梦想。该行业的许多金融支持者都认为这种做法效率低下,并表明运营监督不力。许多投资者担心来自更清洁来源的竞争,对回报不断下降感到沮丧,并对气候变化的实质风险感到震惊。

该委员会的新提案旨在收集更好的数据,并为初始扩口许可提供了指南和期限。值得注意的是,这并不能阻止公司像现在这样无休止地扩展业务。对于全面计划而言,这并不是一个糟糕的起点。不幸的是,这似乎是停止努力的地方。

德克萨斯州需要具体的行业目标以及明智的政策来彻底解决此问题。

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关键步骤包括:

确定一个明确的目标,到2025年结束常规燃烧,这使公司有足够的时间进行调整。跟踪临时目标的进度。与其他州类似,得克萨斯州的目标应该包括天然气捕集和每个公司的目标,这些公司每年都在增加。

公司申请了长期豁免,允许他们一次在井中燃烧多年。该委员会需要终止广泛授予这些豁免。

该委员会要求公司开始收集初步数据,这是一个好的开始。但是它需要走得更远,使数据透明并为所有利益相关者访问。还需要一种审核机制来验证数据准确性和操作员合规性。

借助有效的运营,财务和环境政策标准,到2025年实现零燃烧是可能的。正如投资者,社区和行业的一部分所呼吁的那样,早就该采取行动了,现在该是有针对性的执法和参与的时候了。

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