气候变化对美国来说是一个冒险的生意’s agriculture

德州干旱

经济学家估计德克萨斯州’迄今为止,持续的干旱使农民蒙受了高达80亿美元的损失。 [斯科特·奥尔森/盖蒂]

没有人能逃脱气候变化,尤其是农民。

一群杰出的,政治上不同的商业领袖和政府官员在本周发布的报告之所以脱颖而出,部分原因是它预测美国农业遭受的损失令人震惊。

这对我们所有人都很重要,因为商品农业在美国是一项大生意,每天都将食物放在我们的盘子上。

在某些州,农作物的单产可能下降73%

截至2012年,中西部上西部地区有52万多个农场生产了价值近1,360亿美元的农作物,仅玉米和大豆就占全国产量的65%。

根据刚刚发布 风险业务报告,这个价值数十亿美元的产业的命运与气候状况紧密地“交织在一起”,而这种状况现在正在发生变化,将对未来的持续粮食生产构成挑战。

在我们生产力最高的农业地区,我们可以预期到一些气候变化影响:极端高温,春季暴雨延长,干旱广泛而持续,这对生产力产生了严重影响。

该报告的“一切照旧”情景预测,到本世纪末,密苏里州和伊利诺伊州等州的平均产量损失将达到73%,未来5至25年的短期平均产量损失将达到15% 。

到本世纪中叶,中西部地区的单产将下降多达19%,到本世纪末将下降63%。

农民是适应的专家

这些发现虽然令人吃惊,但可能不会令发烧友感到不安。他们直接了解适应不断变化的天气状况有多重要,并且已经在其业务模型中建立了适应性灵活性。

一些常规的农业实践,例如作物转换和双季或三季种植,是当今农民应对天气风险的方式,但还需要更多。

环境保护基金正在与农民,牧场主和其他行业合作,设计具有成本效益的战略,这些战略将利用生态系统来最大程度地减少未来的气候风险。

免耕,覆盖作物,河岸和湿地缓冲区等先进的种植做法通过改善土壤健康状况,水质和保护性栖息地,增强了农业抵御气候变化的能力。

玉米来自新兴环境市场的经济激励措施以及 商品供应链的绿色化 在保护脆弱的自然资源的同时,也为生产者提供了创收的新机会。

鉴于降低美国食品生产风险的重要性,并在本周的报告中得到了加强,应该更加重视实施这些经济激励措施。

随着气候变化给农业带来越来越大的压力并影响土地和水的使用方式,激励人们减少风险并增强农业商业模式的适应力将使农民和支持并保护他们的生态系统得到维持。

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