农民正在帮助治愈切萨皮克湾,但他们不能独自做到这一点

法国电力公司可持续农业的新高级政策经理Callie Eideberg。

法国电力公司Callie Eideberg’新任可持续农业高级政策经理。

我们经常听到切萨皮克湾的水质问题根深蒂固,以及取得的进展如何。尽管农业,城市/郊区径流,车辆排放物和其他来源共同造成了海湾健康状况欠佳的责任,但农民往往要承担大部分责任。

本月初,USDA发布了 切萨皮克湾进度报告该报告显示,自2009年以来,联邦投资帮助该地区的农民在超过350万英亩的土地上实施了价值近10亿美元的保护措施,并安装了近3500英里的河岸缓冲带,以减少营养物向水道的径流。在2006年至2011年之间,农民的努力每年减少了1510万吨的沉积物损失。

这是令人鼓舞的消息,也是海湾整体健康状况改善的部分原因。支持农民及其生计是解决该流域面临的环境挑战的关键。正如报告指出的那样,“蓬勃发展和可持续的农业部门对于恢复海湾至关重要。”

还有很多工作要做。由于不太可能大量增加公共资金,因此过度依赖联邦对自愿性保护计划的投资并不是充分治愈海湾的好途径。

农业可以通过两种方式进一步加速流域的改善。

支持私营部门的势头

现场人员

照片由SUSTAIN提供。

私营部门 对可持续农业的承诺 在上升。环境保护基金正在与坎贝尔汤公司,家乐氏,沃尔玛,联合利华,史密斯菲尔德食品公司合作,并通过Land O'Lakes的SUSTAIN®平台来帮助公司制定和实现可持续采购目标,并通过对耕作进行切实,经济上明智的改进来支持农民操作。

推动食品行业的发展,将改变农业可持续发展的格局,但是如果我们不将关键的联邦政策与前所未有的供应链势头保持一致,我们将遇到障碍,损害进步并疏远利益相关者。

联邦政策未能跟上私营部门创新的步伐。一个例子是精密农业的进步。在许多情况下,联邦计划鼓励农民采用较旧的做法,这些做法通常在减少肥料损失或改善土壤健康方面效果不佳,但却无法使农民获得使用更先进的工具来提高效率的途径。

与时俱进将使当前的联邦投资能够带来更大的环境效益。现在是时候让联邦政策加快对农业保护的市场需求,而不是放慢需求了。

增加当前计划的影响

切萨皮克湾

信用:切萨皮克湾计划

正如美国农业部的报告所暗示的那样,联邦保护计划已成功地帮助减少了养分进入海湾的数量。但是通过进行一些调整,它们可以更加有效,例如:

  • 改善中 针对联邦资金 到最重要的地方和做法(例如最需要恢复的分水岭)。
  • 通过减少无效的合同要求来简化程序的交付和执行。
  • 加强USDA和与绝大多数美国农民(零售,农艺师等)合作的私营部门顾问之间的合作。

这些变化将使联邦计划能够更好地满足农民和农业综合企业的需求,从而实现更多的地面保护。

通过在创新和与私营部门合作方面的额外投资,我们可以使切萨皮克湾恢复昔日的辉煌。

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评论

  1. 内德·格伯
    发表于九月23,2016在2:55下午 | 固定链接

    有大量的州和联邦资金可用于使用CRP和CREP进行沟渠和河岸缓冲等保护措施。但是,大多数农民不会安装缓冲区。所以让’不会误导公众以为这是资金问题。事实是,即使CREP租金比农业利润更高,大多数农民也不想采取将任何土地都停产的保护措施。 Maryalnd的CREP种植面积已从75,000英亩的高位下降到目前的约55,000英亩,约占马里兰州的2%’耕地面积。许多农民只是不关心他们的下游影响