收益不断增长

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农民的“智囊团”如何影响农业的可持续发展,远远超出了田野

我在环境保护基金工作中最好的部分之一就是与我们的农民咨询网络合作。这个由19个生产者组成的小组在整个玉米带和大平原上耕种,经营面积从5,000英亩到30,000英亩不等。

法国电力公司’从明尼苏达州到得克萨斯州,从爱达荷州到俄亥俄州,顾问的农场遍布整个心脏地带。

他们是杰出的商人,他们知道保护如何使他们的底线受益。在他们的指导下,我们正在使农业的经济和环境成果保持一致方面取得切实进展。

这种独特的合作伙伴关系的产生方式,以及过去八年来我们通过合作取得的三个最重要的进展领域。 阅读更多 »

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对营养管理营销声明进行分类

玉米田的农民和顾问运用精密农业技术

农民需要保证养分管理工具值得他们投资。

农民及其顾问面临着农作物价格低廉,极端天气和改善水质的压力等日益严峻的挑战。不断增长的工具和产品市场有望帮助应对这些挑战,但反过来又带来了一个新问题:信息过载。

对于营养素的精确管理而言,这个问题尤为严重,营养素是增长最快的农业子行业之一。公司承诺,他们的营养效率提高工具和产品将使农民以更少的钱增长更多,节省资金并提高产量。但是这些声明背后通常没有可用的数据。

正如我经常向一位农民求助时所说的那样,“我们(农民)需要'大分类'” –通过大量信息进行分类,将小麦与谷壳分开,并帮助农民做出明智的决定将最适合他们。

为了启动这种“大分类”计划,环境保护基金(EDF)与一组技术和营养管理专家合作开发了 营养之星,这可以帮助农民确定哪些产品可以兑现其承诺并值得投资。 阅读更多 »

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这种新的地理空间工具使整个玉米带的农民都可以使用NutrientStar

营养之星地理空间图

颜色相同的区域表示土壤和气候可比的区域,因此,肥料管理产品或工具的性能也可以类似。

营养之星该公司通过田间试验和深入的科学评估来评估肥料管理产品和工具,是改变农民的游戏规则。在去年启动该计划之前,没有专家评审计划-没有Carfax,没有消费者报告-来帮助农民确定广告所宣传的工具。

该程序的唯一缺点是其实用程序有限。到目前为止,农民没有相对容易的方法来从相对较少数量的田间试验中推断结果。

现在,一个名为 技术外推领域 (TED)框架将使整个玉米带的成千上万的农民都可以使用NutrientStar。

我喜欢将其视为类固醇上的NutrientStar。 阅读更多 »

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如果您要向农民推销产品,请向他们展示产品在何处以及如何运作

农民应该知道新产品将如何为他们服务 如今,农民受到产品要求的轰炸-他们需要帮助。

根据一个 最近的报告 来自波士顿咨询集团和AgFunder的风险投资公司在2012年至2015年之间以每年约80%的速度增加了对农业技术的投资。该报告称:“农业技术投资的激增使农业产业迈向了新的绿色环保门槛革命。”

然而,在帮助农民更有效地种植农作物,减少环境影响并节省资金的技术激增中,许多初创企业甚至成熟的公司常常忘记考虑:农民的实际需求是什么?而且,在看到多年的低商品价格和利润后,又使他们决定花钱的原因是什么?

在农业中,没有产品或技术始终无处不在。穿越广告和营销世界可能是一项令人沮丧且耗时的工作,常常使农民想知道一种工具是否会在其地区和土壤中起作用。 营养之星 能够帮助。

在新影片中,中西部各地的农民清楚地说明了他们需要的肥料管理技术,这是他们最昂贵的投入:独立保证养分管理工具或产品物有所值。 阅读更多 »

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减少有毒藻华的两种方法

有毒藻类。照片:美国环保署Eric Vance

照片:美国环保署Eric Vance

现在一个月来,南佛罗里达大西洋海滩被病态的绿色有毒藻类污泥所覆盖,这些污泥使游客远离并导致当地企业损失数百万美元。

与大多数州相比,今年夏天佛罗里达州的头痛更大,但是藻类绽放并不是唯一的现象。

上周,在犹他州的一个湖中,有100多人因有毒藻类而病倒,这些藻类主要由农业径流和污水处理而成。而就在两个夏天之前, 伊利湖爆发 迫使托莱多市关闭近50万居民的供水。

农业径流还对农民造成了浪费,他们可以将大约一半的投入成本用于化肥。

有许多方法可以减少径流,这些径流年复一年地导致水质问题并杀死海洋生物。如果我们加大现有措施来提高肥料利用率和土壤健康,可以最大限度地减少甚至防止藻类繁殖,这种做法还可以节省农民的钱并提高产量。

为此,两项倡议和私营部门伙伴关系正在取得真正进展。如果大规模重复这些努力,它们可能会产生国家乃至国际影响。 阅读更多 »

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新指南解释了如何以及为什么建立农民网络

农民接受玉米教育在为提高农业的可持续性而开发的所有新工具和技术中,有一种尝试并没有引起人们广泛关注的现场保护实践的测试方法:农民网络。

农民网络由一个区域内的种植者组成,他们直接与顾问,农艺师和/或科学家合作进行农场试验。这些试验可以测试作物管理变化,土壤健康习惯的采用或精确农业工具的使用对经济和环境的影响。然后对数据进行汇总和分析,以确定针对特定农场条件的最佳做法,并为将来的管理决策提供依据。

最初由 爱荷华州大豆协会以来,创新的农民网络模式开始兴起,环境保护基金(环保基金)和其他机构在全国范围内建立了其他网络。作为康涅狄格大学土壤肥力专家 托马斯·莫里斯(Thomas Morris)解释,农民网络的参与提高了美国数十万英亩土地的效率,从而使地球和单产双双受益。复制的潜力是无限的。

这就是为什么 法国电力公司 created a how-to guide 其他有兴趣建立农民网络的组织,公司和大学。新的 农民网络设计手册 提供了支持可持续农业实践,增加农场利润和增强抵御能力的路线图。 阅读更多 »

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一场全新的可持续农业运动

沃尔玛店面 上个月,我在阿肯色州本顿维尔的沃尔玛住了一段时间’s semi-annual “可持续发展展示”,以庆祝公司在实施环保计划方面的进展。

在展示期间,沃尔玛首席执行官道格·麦克米伦(Doug McMillon)邀请了财富500强企业的高管出席会议,分享他们对可持续发展的见解-我受到了启发。嘉吉公司的首席执行官凯洛格(Kellogg)以及百事可乐公司全球研发副主席兼首席科学官Mehmood Khan博士出席了会议。

这些首席执行官在认识到需要和他们的责任来帮助解决诸如气候变化和水污染等重大环境挑战方面的开诚布公之举令我震惊。例如,麦克米伦(McMillon)在开始讨论时就解释说,明尼苏达州20%的湖泊不可饮用,“每天都亲自打动人。”

这是我对两大农业亮点的看法-为什么我比以往任何时候都更有信心,可持续农业计划将改善整个美国的水和空气质量。 阅读更多 »

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非政府组织可以帮助可持续供应链发展的3种方式

农场里的女人本周早些时候,麦当劳(McDonald's)的一位前可持续发展高管向环保组织发出了警钟,其中列出了“非政府组织阻碍可持续发展的5种方式。”在本文中,鲍勃·兰格特(Bob Langert)解释了非营利组织无法帮助公司将可持续发展承诺转化为实际成果的方式。在可持续棕榈油的背景下,他指出:

“您不能仅仅追随大品牌,并期望他们管理一条将七个阶段移除的供应链,从小农到工厂,然后到种植园,再到仓储设施,炼油厂,原料制造商,然后是产品制造商,然后制成零售商出售的最终产品,例如冰淇淋,格兰诺拉麦片条或洗发水-以棕榈为主要成分。”

他是对的-供应链中的可持续性,尤其是农业领域的可持续性非常复杂。那么,环保组织如何才能有效地支持从最高管理层到农田的整个全球供应链的可持续发展?这是三个想法。 阅读更多 »

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从祖父的农场到NutrientStar:为什么我相信种植者

男人在家庭农场的旧照片

我的祖父约翰·比尔(John Beall)和他的兄弟在俄亥俄州的家庭农场中。

我曾经梦想着在公共广播事业中发展并成为下一个柯基·罗伯茨。毫不奇怪,我的生活使我朝着截然不同的方向前进。催化剂是在生物多样性丰富的厄瓜多尔为期两年的和平队任职,这使我开始从事保护事业。但是我从不离开农业根源,今天,我的农业生活已经圆满了。

我在俄亥俄州农村的一个小农场长大,周围是田野,树林,湿地和成群的动物。我的祖父住在隔壁,每天我都会跟他一起打标签,并帮助给雏鸡接种疫苗,收集鸡蛋,干草捆和喂牛。

多亏了他小时候给我的职责,我与今天与之合作的农民之间有着特殊的联系,因为他们面临着提高产量而又不污染水源或周围生态系统的压力。

这是我的农业故事,也是为什么我相信一个新计划 营养之星 将对农民的业务和周围的生态系统产生积极影响。 阅读更多 »

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新计划验证了肥料效率工具的主张

营养之星徽标知名食品公司开始采购可持续增长的谷物,以提高透明度并减少其供应链中的气候和水风险。精准农业工具可以帮助农民满足这一新需求,但由于几乎没有数据(或公开可用)证明该工具在当地的有效性,因此很难说出哪些广告与广告宣传相符。

这就是为什么 法国电力公司 developed 营养之星,这是一个独立的,基于科学的程序,可以验证市场上产品的肥料效率要求。

营养之星确定了肥料管理工具,可以有效地保持农场养分,减少肥料损失并改善空气和水质。由独立审查小组进行的科学评估可提供有关工具性能的宝贵信息,而现场研究试验则可显示工具领域的性能。在对工具和产品进行审核时,分析结果将发布在 营养之星网站。迄今为止评估的工具和产品包括:

  • Adapt-N (由Agronomic Technology Corp.生产),一种在线软件程序,使用链接的农作物模型和土壤模型来估算单个田地或田间区域内的氮含量。
  • 肥料管理产品包括 N服务®(由陶氏益农公司制造); AGROTAIN®, AGROTAIN PLUS®,以及 超级U®(由科赫农艺服务制造)。

这是这项新计划对整个商品作物供应链(从农民到食品公司)的意义。 阅读更多 »

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