收益不断增长

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伊利湖清理工作凸显了市场驱动力的需求

每年,伊利湖中的蓝藻都会影响湖泊的旅游业,有时会提高毒素的浓度,这种毒素会危害人体健康并损害饮用水。尽管有多种来源造成了这种以营养为燃料的问题,但来自农场的肥料径流最大。

清理湖泊需要农民积极参与,伊利湖流域正在与农民建立许多农业保护伙伴关系。例如,伊利湖自然保护区增强计划(CREP)帮助农民和土地所有者支付拨出土地,种植草或野花或创建湿地以帮助捕获和处理离开农田的养分的成本。

沿伊利湖海岸线的藻类绽放

照片来源: 诺阿 大湖区环境研究实验室

伊利湖CREP的第一批合同开始于上个月到期,这凸显了这种保护模式的日益严重的脆弱性:在初始合同用完后,如何在边际,低产或易发生洪水的英亩上保持保护措施。

对于敏感地区的土地而言,这个问题尤为紧迫,因为该地区提供了巨大的生态系统效益,例如水过滤。 阅读更多 »

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减少有毒藻华的两种方法

有毒藻类。照片:美国环保署Eric Vance

照片:美国环保署Eric Vance

现在一个月来,南佛罗里达大西洋海滩被病态的绿色有毒藻类污泥所覆盖,这些污泥使游客远离并导致当地企业损失数百万美元。

与大多数州相比,今年夏天佛罗里达州的头痛更大,但是藻类绽放并不是唯一的现象。

上周,在犹他州的一个湖中,有100多人因有毒藻类而病倒,这些藻类主要由农业径流和污水处理而成。而就在两个夏天之前, 伊利湖爆发 迫使托莱多市关闭近50万居民的供水。

农业径流还对农民造成了浪费,他们可以将大约一半的投入成本用于化肥。

有许多方法可以减少径流,这些径流年复一年地导致水质问题并杀死海洋生物。如果我们加大现有措施来提高肥料利用率和土壤健康,可以最大限度地减少甚至防止藻类繁殖,这种做法还可以节省农民的钱并提高产量。

为此,两项倡议和私营部门伙伴关系正在取得真正进展。如果大规模重复这些努力,它们可能会产生国家乃至国际影响。 阅读更多 »

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控制排水是新的黑色

Mohamed Youssef博士展示了控制引流的好处。

Mohamed Youssef博士展示了控制引流的好处。

北卡罗来纳州立大学的农业水管理专家Mohamed Youssef博士认为,控制排水使卷土重来的时机已经成熟。

控制排水是使农田氮素流失最小化的最有效方法之一。这是一项管理实践,涉及使用安装在排水沟或地下排水口出口的控制结构,以根据工厂需求和现场操作来调节排水量。

“如果大规模使用,受控的排水系统可以去除径流中40%至60%的氮。这些系统具有巨大的潜力,可以减少大量径流带来的污染,”优素福在我最近访问北卡罗来纳州东部的北卡罗来纳州立示范农场时解释说。

尽管有希望,但这种做法的采用率仍然很低,部分原因是第一个受控排水结构的功能性问题。但是由于最近在该领域看到的技术的新进步,采用率正在上升。

像任何过滤器实践一样,受控排水只是可以帮助解决区域水质问题的一种工具。这不是灵丹妙药,特别是由于地域限制,因为它们只能在低坡度的田地上使用。虽然没有完美的解决方案来阻止农场径流,但亲眼目睹了排水系统后,我也相信我们已接近在农业中广泛采用受控排水的临界点,并带来了巨大的环境效益。这是故事。 阅读更多 »

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我的两顶农帽:科学家& advocate

在野外的女人“这是水文学,愚蠢!”一位同事曾开玩笑说我的职业生涯。我完全同意。我研究了整个农业景观中有效的和无效的东西-中西部玉米带是当前的焦点-并相信我们通过排干土地,去除原生植被和改变水流量对土地进行的根本性变化已导致许多该地区今天面临的环境问题。

我对农业很感兴趣,在这里,人与自然相交于生机勃勃的景观,为个人,当地社区和周围的生态系统带来切实的利益。我的工作使我每天都能沉迷于这种魅力,要求我像科学家和环保主义者一样同时思考,这是我最初在英格兰农村长大的一种双重角色。 阅读更多 »

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无人机可以帮助将农业提升到新的可持续发展高度的3种方式

无人机1

无人机在飞行中收集数据。 照片来源

无人机技术已经存在了数十年,它飞上天空捕捉电影片段,收集科学数据并侦察领域。但是,还有另一个行业真正开始起飞了:农业。

农业正在弥补 80%的市场 在接下来的几十年中将用于无人飞机。随着更新,更有效技术的发明,无人机有潜力将农业产业带入可持续发展的未来。

无人机帮助人类和自然应对气候变化的4种方式

天空的规则

今年二月,美国联邦航空局 期待已久的规则 关于小型无人机在农业领域的商业用途。新规定要求操作员必须经过认证,只能在白天飞行并保持其飞机在视野中。尽管这项拟议的立法最终通过可能需要一到两年的时间,但这标志着该行业迈出了重要的一步,因为该指南提供了使无人机使用合法化并促进其生产市场发展所需的正式结构。

尽管无人机技术仍在改变生产方式,以提高易用性和降低价格,但这些机器已经具有在改善农民底线和环境方面大有帮助的潜力。这是在农业中使用无人机的三个主要好处: 阅读更多 »

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爱荷华州玉米种植者说,可持续发展与盈利能力并驾齐驱

蒂姆·里希特

蒂姆·里希特(Tim Richter),所有者 萨拉托加伙伴关系.

农业是一项艰巨的任务。由于农作物价格不断变化,难以预测和极端天气变化以及消费者需求的变化,种植者没有那么轻松的时光。

像任何企业一样,盈利能力是第一要务。它应该是–如果您不赚钱,那么维持业务很困难。

我工作的所有种植者都对他们的土地深有同情。在最近对一组中西部农民的调查中,“土地管理”是他们的最高价值。可持续发展符合农民的最大利益,因为健康的土地在农场是否能够为下一代服务和生产方面发挥着巨大作用。但是要真正实现农业的可持续发展,就需要农民的投资。

这是个好消息:可持续发展和盈利能力可以并驾齐驱。肥料优化等效率可以节省成本。有了这些积蓄,种植者可以投资于新技术并覆盖农作物,这有助于 农场更具韧性并提高产量,产生长期的经济利益。

我问 蒂姆·里希特,他是爱荷华州北部和密苏里州一个占地9000英亩的养猪场和玉米农场的所有者,向我讲述了他的盈利能力和可持续性故事。 阅读更多 »

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