这是世代相传的事情:越来越多的证据表明,环境诱导的表观遗传学改变可以从一代传给下一代

理查德·丹尼森(Richard Denison)博士, 是一位资深科学家。

我们已经 在此之前发布 关于越来越多的证据表明环境暴露会导致基因改变 表达 –不要与突变(DNA本身的变化)相混淆。我们已经注意到,基因开启和关闭的方式和时间的这些变化实际上可能是 遗传,以及它们引起的任何生物学或行为变化。也就是说,不仅直接受到暴露的人可能会受到影响,而且-这就是踢腿-从未经历过原始暴露的后代也可能受到影响。

现在,一些新的研究增加了更多的证据表明表观遗传的变化可能是 跨代。在过去的10天中, 华盛顿邮报 已发表的文章详细介绍了三项针对小鼠的新研究,每项研究都强烈表明,饮食缺乏和环境暴露可以以可传递的方式对DNA进行重新编程,使其驻留在受影响个体后代的DNA中。 

第一篇 在里面 发布 引用的研究发表于 2012今年早些时候 研究发现,雌性小鼠在怀孕期间甚至暴露于低剂量的内分泌干扰物双酚A(BPA),也会引起大脑中基因表达和生化的改变,从而导致至少持续四代的社交行为改变。

第二篇 描述了一个 刚发表的研究 在其中 老鼠被教导要把樱花的气味与所有东西联系起来,以免受到轻微的电击。当这些小鼠随后被饲养时,它们的后代(以及其后代的后代)继续对香气做出反应,并带有恐惧症状。这种恐惧行为的传递直接与编码嗅觉蛋白的基因的表观遗传标记变化的传递有关。此外,研究人员表明,这些变化是通过父亲的精子传递给后代的。

第三篇 精选 另一项关于雄性小鼠的新研究 那些饮食营养不足。研究人员研究了这些小鼠的精子,并发现了与正常发育以及某些癌症以及神经系统和行为异常有关的基因的表观遗传标记的许多异常。这些老鼠的繁殖后代与正常饮食的雄性老鼠相比,其后代出现更高的先天缺陷率。

后两项研究特别值得注意,因为它们表明表观遗传标记可以 父系地 遗传。传统观点认为,只有基因突变才能通过精子传给后代,而父亲DNA中的所有表观遗传标记在受精后立即被“抹净”。母亲的DNA中的表观遗传标记也被认为可以消除,尽管速度较慢。 (最近的研究显示出更加细致和精细的图景,在这个关键时期,来自母亲和父亲的一些“烙印”基因保留了它们的表观遗传标记;请参见 这里这里

这些新研究中讨论的药物差异很大:干扰内分泌的化学物质,特定的气味和饮食不足。传播的特征也是如此:社交行为,恐惧反应和先天缺陷的变化。引人注目的是,每种情况下似乎都在发挥相同的基本生物学机制:环境的变化会诱导DNA表达的特定变化,这种变化是由DNA表观遗传标记的改变介导的;这些变化足够稳定,可以代代相传,从而继续极大地改变从未经历过原始环境变化或暴露的后代的行为或健康状况。

我不了解您,但是这项新兴的科学使我重新焕发出谦卑感,并且在我们不小心以可能产生不利影响的方式无意中改变环境之前,需要更加谨慎-从字面上讲,对子孙后代来说。

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