铅服务线必须尽快更换以保护儿童

汤姆·尼尔特纳(Tom Neltner),法学博士是化学品政策总监.

两年前,环境保护署(EPA)要求我担任 新的多利益相关方工作组 制定建议以改善代理商的 1991年领导饮用水规则。我听说过该规则存在问题,但对细节不熟悉。在过去的20年中,我在联邦,州和地方各级为防止铅中毒所做的努力集中在基于铅的油漆和消费品上。铅管对我来说是新的。我非常了解任何铅暴露的危险,我很乐意提供帮助。

我学到的东西令人不安。当公用事业代表提供图表显示多年来房主采样的铅含量时,该规则的缺点变得很明显。尽管数量很少,但水中的某些铅含量确实超出了规模,达到了十亿分之几百(ppb)。但是,只要100个样本中的少于90个样本低于15 ppb,运行公共供水系统的公用事业公司将遵守该规则。唯一需要采取的措施是公用事业公司向房主发出警报。对我来说,很明显,水中的铅含量可能很高,但是这些峰值以及潜在的重大公共卫生风险可能无法得到调查和纠正。

环保局自己的研究证实了这个问题。事实证明,经常会错过最高的铅含量,因为采样方法的重点是内部管道中的水,而不是铅服务管线中隔夜的水。–将街道上的主要管道连接到房屋的管道。此外,每三年只需要50或100个样本;太少的人太不经常地发现大城市中的问题。

铅的主要来源是由连接到 6至1000万户家庭。带入 室内管道中的黄铜装置和焊料 虽然存在一定风险,但与实心铅制成的管道相比,风险要小得多。在90年代中期,大多数公用事业都需要对水进行腐蚀控制处理,该方法通过在管道内部形成保护层来降低饮用水中的铅含量。虽然涂层是有效的,但不足以防止当铅管受到干扰或水化学变化时无法预测的大量铅释放。在我参加的EPA工作组会议之一中,一名代理商工作人员表示,当一辆大卡车驶下街道时,您在家中感觉到的振动可能足以清除腐蚀控制所提供的一些保护涂层。

尽管对腐蚀控制的可靠性存在疑问,但毫无疑问,铅在任何水平上都是不安全的。在过去的25年中,即使铅水平很低,铅对儿童大脑发育也构成重大风险的证据已经成为 只有更具吸引力。铅会损害幼儿的大脑发育,导致学习和行为问题,并降低他们一生的智商。

与超过 500,000名儿童的血铅水平升高,多达一千万个拥有领先服务线的家庭,以及 2400万家庭含铅油漆危害 ,我们的国家有工作要做。需要优先考虑的是贫困家庭中儿童的血铅水平升高三倍,而非裔美国人儿童中血铅水平升高的可能性是白人家庭的两倍。

在第一次会议之后的18个月,工作组通过了 最终报告建议EPA修改现行规定 使更换领先的服务线成为当务之急,而不是万不得已,并在此期间更好地管理系统和管道。最终目标是更换所有潜在客户服务线。一种 体贴的异议 一位来自公共利益倡导者的建议支持铅服务线的更换,但认为建议不足以保护临时人员并确保所有线均被更换。

报告于2015年8月发布后,我首先了解了密歇根州弗林特市的悲剧。去年11月,在Flint的人士听取意见后,EPA的国家饮用水咨询委员会(NDWAC)告诉代理商,该机构应执行该报告,并 列出十项增强功能 总结经验教训。

法国电力公司致力于 加速铅管拆除的解决方案。这些包括:

 

1.大修铅铜规则

环保局需要根据NDWAC的建议对规则进行彻底修改。为避免因行政变更而造成延误,国会应设定截止日期以确保该机构完成工作。

 

2.加快更换铅管的合作努力

作为积极的长期计划的一部分,社区需要立即开始替换潜在客户服务线。该程序必须是本地公用事业之间的共同责任,公共卫生界,谁必须自合作线条居民部分他们的财产,及社会各界的民选领导人。

联邦政府可以通过以下方式在支持这项合作中发挥重要作用:

  • 将现有计划从狭narrow的铅基涂料扩展到饮用水中的铅含量,以便家庭可以就涂料和管道做出明智的决定。
  • 要求卖方向潜在购房者披露房屋是否有潜在顾客服务线。
  • 向低收入居民提供财务援助,以取代他们的铅服务线部分。
  • 更新EPA和住房和城市发展部(HUD)的含铅油漆标准,以确保它们基于最新研究,并且与疾病预防控制中心(CDC)的指导一致。
  • 为CDC和HUD的铅和健康房屋计划恢复全部资金,以支持州儿童监督计划以及对低收入房屋的管道和油漆的铅危害控制。
  • 在不损害其他重要水利基础设施项目的前提下,为公用事业提供获得全额资助的贷款计划的机会,以取代主要服务项目。

我们在减少铅暴露方面已经走了很长一段路,但是在保护所有人之前,工作是不会完成的。问题很明显–这不是铅的安全暴露水平–而且解决方案很明显–铅服务线必须更换。没有理由让领先的服务热线继续威胁我们的孩子。有关更多信息,请访问 www.edf.org/leadpipes.

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