环保局消除了加州木制品甲醛法规中的漏洞

汤姆·尼尔特纳(Tom Neltner),法学博士是化学品政策总监

7月27日,美国环境保护署(EPA)签署了一项 逾期未决的最终规则 保护人们免受复合木制品(例如硬木胶合板,中密度纤维板和刨花板)中甲醛的释放。 更新: 环保局于2016年12月12日发布了最终法规.

这些产品通常用于制造家具,橱柜和地板。 有毒物质控制法(TSCA)的第六章 指示EPA发布规则并基于 加州空气资源委员会(CARB)制定的2007年标准 有明显的例外; 环保局扩大了CARB标准的覆盖范围,以覆盖层压硬木产品,从而消除了这一漏洞。此类层压产品是 2014年木材清盘人争议.

环保局有效地在 小型家具和橱柜制造商的合法权益需要保护人们免受甲醛带来的风险。最终规则包括对拟议规则的更改,以解决以下问题:对于将薄木板贴面(称为层压工艺)粘合到本身符合规则的复合板的小型企业而言,合规性将很困难。

环保局得出结论,当研究表明层压操作(CARB豁免)释放的甲醛超过CARB排放标准时,EPA需要关闭CARB的漏洞。 环保局的规定允许层压机使用大多数甲醛胶粘剂达到七年的标准。

覆膜机可以选择使用经证明符合标准的胶水,也可以进行特定于现场的第三方测试和认证,以证明其产品符合标准。该规则免除了两种胶水,一种是不添加甲醛的胶水,另一种是用苯酚甲醛制成的胶水。 环保局为其他胶水的制造商提供了请愿程序,以确保豁免并让该机构更新规则。

希望树脂/胶水生产商能够应对这一挑战,并为层压机提供更多选择。鉴于甲醛带来的危害(已将其与癌症和眼睛刺激性等健康问题量化关联,并与哮喘和生育力下降有质的关联),因此制定这一规则对于保护公共健康至关重要。

最终规则也有两项规定,为其他化学安全法规树立了有益的先例。

1.透明度和机密商业信息(CBI)。 根据长期的惯例,EPA确定有关特定批次,批次或装运的木制品合规性的信息符合健康与安全研究的法定定义,因此,不符合TSCA豁免规定的CBI保护标准。因此,根据要求,EPA必须披露提交给代理商的合规性测试结果,所测试的面板生产商或产品以及所用的测试方法。该机构还要求向直接从认证制造商购买产品的公司披露测试结果。

此外,CBI对其他类型信息的索赔必须根据《证券交易法》中的新规定得到证实。 2016年6月颁布的TSCA改革法。声称CBI的人通常必须提供机密性证明和证明。除非续签,否则此索赔将在十年后到期。

这些条款至关重要,因为认证机构和第三方认证机构(TPC)必须向EPA提交年度报告,以提供此测试信息。此外,TPC在根据要求的季度测试确定合规性失败时必须通知EPA。 EDF敦促EPA在其网站上积极公开发布这些年度报告。

2. 第三方认证者(TPC)的公正性。 儿童用品餐饮能源效率,监管机构有一种依靠第三方来证明符合标准的趋势,尤其是在其他国家开展活动的情况下。问题在于,被认证的制造商经常会选择公司进行认证,并且要为服务付费。这种情况存在利益冲突。

根据最终规则,EPA采取措施通过为“公正性”设定标准来最大限度地减少冲突,这些标准超出了其他机构所使用的金融交易的关注范围。 TPC必须确保其参与认证决策的人员也不要从事任何可能损害决策过程公正性的倡导或咨询活动。该禁令适用于在法律上与TPC分开的其他组织开展的活动。

认可TPC的组织(称为认可机构)也必须确保做出决定的人也没有对TPC进行评估。而且进行评估的人员不得从结果中获得任何经济利益。

 

国会在2010年颁布《复合木制品甲醛标准法案》时,增加了新的 有毒物质控制法第六章 (TSCA)并指示EPA在2013年1月1日之前发布最终规则-显然错过了EPA的最后期限。国会采取行动是为了响应以复合面板协会为首的行业与以塞拉俱乐部为代表的环保组织之间达成的协议。 环保局未能按时完成3.5年,原因有四个:

  1. 没有给原子能机构更多资源来制定资源密集型规则。
  2. 原子能机构需要等待,以对CARB要求的层压产品甲醛释放量的研究获得结果。
  3. 管理和预算办公室用了整整一年的时间来审查提议的规则,而不是允许的90天。
  4. 环保局需要提供第二轮公众意见,以寻求有关确保层压硬木产品符合CARB排放标准的方法的其他信息。

下一步是什么?住房和城市发展部(HUD)现在有180天可以更新它 成品房屋规定.

尽管花费的时间比我们期望的要长得多,但EDF祝贺EPA做得很好!

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