监控我们的化学暴露:吸取的五个教训以及即将发生的事情

林赛·麦考密克, 是项目经理。

去年十月 开创性的报告 结论是,由污染引起的疾病是2015年全球六分之一的过早死亡的原因。这是因环境污染而导致的900万人死亡,是艾滋病,结核病和疟疾的三倍 合并的.

乍一看似乎令人吃惊,但健康结局很大程度上取决于一个人的基因 他们的环境。实际上,环境因素(例如环境和家庭空气污染,工业化学品和普通消费品)与从癌症,哮喘到不育的健康影响有关。

不幸的是,我们追踪个人化学暴露的能力(也称为“化学暴露体”)落后于我们可以通过遗传学方法进行测量的能力。没有这些信息,就几乎不可能制定合理的政策和基于证据的干预措施,以减少有害接触并保护健康。

但是,如果每个人都可以监视有害化学物质暴露怎么办?如果学童,士兵,孕妇,空乘人员,美甲沙龙工作人员,加油站服务人员以及生活在工业场所(或几乎任何地方)几英里之内的人能理解他们个人环境中的化学暴露该怎么办?

这就是EDF的用武之地。EDF正在探索各种方法,以促进突破性技术的发展和规模发展,这些技术可以检测个人暴露于多种化学物质中,从而使看不见的,可见的。

我们的工作始于三年前,当时 系列试点项目 人们戴着简单的硅胶腕带,可以检测环境中的1400多种化学物质。今天,我们正在与不同的利益相关者合作,以确定加速化学品暴露监测技术广泛采用的需求和机会。下面是五个重要的经验教训,以启动这一机会。

1.化学品暴露数据的需求量很大。

了解个人化学品暴露的兴趣来自多种渠道,从军事人员和私营部门公司到医疗保健提供者和消费者-每种来源都有其独特的技术,性能和成本偏好。为了推动创新,需要将这种需求转化为对新技术的增加的投资和采用。 

2.资金不足以进行所需的创新设计。

用于环境健康研究的传统公共研究经费通常并不明确支持暴露监测工具的开发。此外,在获得此类资金后,通常将其用于开发工具,以解决针对一小部分化学物质的狭窄研究问题,这对开发旨在测量更大范围化学物质的技术的刺激作用很小。

需要多种资金来源,例如众筹,预购协议,借阅图书馆,挑战计划和风险投资,以刺激技术发展和采用。

3.这是一个漫长的游戏-需要不断进步并承担风险。

满足所有用户需求的单一技术目前尚不存在(可能永远不会)。寻求渐进式进步可能比尝试从一开始就开发出理想的设备更为成功。同时,诸如 国际ARPA –投资于高风险/高回报的研究计划–告诉我们投资者为实现成功而容忍技术开发中的高失败率的重要性。

为此,识别和资助近市场就绪技术的特定用例,并展示其在6-24个月内解决重要问题的动向,这可能是可行性和承担风险之间的最佳平衡。

4.验证是至关重要的,它将支持摄取

旨在验证或证明新接触监测技术功效的研究对于在研究界建立对这些工具的信心至关重要。不幸的是,这些研究的步伐一直很慢,这主要是由于缺乏资金。这种动态可能会带来22个陷阱-因为由于性能问题而导致的对技术的低吸收会阻碍有希望的新技术的进一步开发和改进。

加速市场发展的一种方法是通过“测试台”或一组标准的性能测试,以允许用户比较不同技术的结果。最近组织的技术挑战 NIST,NFL,GE和Under Armour 制造足球头盔以减轻脑震荡的方法提供了这种方法的示例。 NIST领导了“测试台”的开发,以评估和比较原型头盔的提交情况。

5.交流化学暴露结果至关重要。

有效的暴露监控工具必须与暴露信息的有意义的交流结合起来,以便可以访问。没有此步骤,个人可能会不知所措,无法采取有意义的行动(例如改变个人行为或进行提倡努力)来减少有害化学物质的暴露。 EDF正在探索新的机会,以确保化学信息对个人有意义并有用。

 

我们相信,只要有适当的激励措施,公共卫生研究人员,技术开发人员和投资者就可以共同推动技术,流程和商业模式方面的创新,以解锁突破性的解决方案,并实现一个我们可以随时追踪我们的世界的愿景。接触有害化学物质。

 

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