解决学校铅和有执照的托儿服务的有希望的提案-但仍然存在差距

林赛·麦考密克,项目经理和 汤姆·尼尔特纳(Tom Neltner),法学博士,化学品政策总监 

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更新:2020年2月5日,我们 提交评论 提交给环境保护署(EPA)。 

通过其 拟议修订 根据《安全饮用水法》(SDWA)中的铅和铜法规(LCR),EPA提出了前所未有的提议,要求 社区供水系统 (CWS)在2014年之前建造的所有学校和有执照的儿童保育设施中测试水中的铅含量。当前规则仅要求对设施本身是受监管的供水系统(例如,使用自己的私人水井)进行测试。尽管EDF完全支持在这些设施中进行测试,但我们担心EPA忽略了几个主要问题,尤其是在儿童保育方面。

根据我们的经验-包括 试点项目 测试和补救11家儿童保育机构中的铅 培训计划 为伊利诺伊州的托儿服务提供者,并对 陈述儿童保育测试要求 在全国范围内-我们认为解决儿童保育设施中的铅问题是改善公共卫生的重要机会。尽管学校也很重要,但是由于许多原因,我们在儿童保育设施方面存在很大差距,因此我们将重点放在儿童保育设施上。首先,六岁以下的儿童更容易受到铅的有害影响,而处于最高风险的儿童是用自来水重新配制的配方奶喂养的婴儿。其次,托儿服务,尤其是家庭设施,通常比学校规模较小,因此更有可能拥有 铅服务线。最后,儿童保育设施通常缺乏学校可能具有的强有力的设施支持和公共责任感。

从我们对此问题的背景出发,我们发现了EPA的三个主要缺陷’的建议。具体来说,它:

  1. 忽略潜在客户服务热线,
  2. 依赖于采样不足,并且
  3. 没有提供足够的补救支持。

我们还担心,该拟议规则的结果听起来像是“一只手在鼓掌”。如果州许可机构和地方卫生部门不要求或不进行检测,则托儿设施将不太可能合作,这使CWS更加难以遵守该要求。为了使这一要求发挥最大的作用,标准委员会需要有关各方的支持和参与。

该博客将概述EPA的拟议要求,并分析每个关键问题。

有关EPA建议的测试要求的详细信息

根据该提案,CWS将在法律上负责确保其服务的所有学校和有执照的儿童保育设施每五年进行一次水测试(五年周期每年20%)–除非系统可以证明设施运营商拒绝进入或拒绝参加。该规则还将要求CWS与各自的机构以及地方或州卫生部门共享采样结果。在州或地方,已经具有同等或更严格的学校或儿童保育测试要求的CWS将能够获得全部或部分豁免。应当指出,该规则不涵盖无牌儿童保育设施。[1]

环保局证明了提出的要求是合理的,因为EPA“认为有必要为学校和儿童保育设施提供帮助”,并且“ [w]系统最有能力提供这种帮助,因为他们已经开发了在操作系统和系统中进行这项工作的技术能力。符合饮用水标准。”[2] 该机构还提供了 经济分析,我们在下面的表1中进行了总结。

环保局还考虑了“应要求提供”的选择,其中仅要求CWS根据学校或有执照的托儿所的要求提供帮助。在此选项下,标准委员会将每年与每个机构联系以确定其对该计划的兴趣。与强制性选项相比,估计费用约为2800万美元,“按要求”方法将花费略多于1000万美元。该机构认为,每年只有5%的机构会请求援助。

环保局最终拒绝了“根据要求”选项,理由是更多的设施将参与强制性计划。还值得注意的是,“应要求提供”选项可能会带来严重的公平问题-在较富裕的学校和托儿所中,此类请求的数量不成比例,因此可以从标准委员会的援助中受益更多。此外,尽管“按需”计划对于具有公共责任制的学校可能相对有效,但托儿设施通常是私营机构,与水务公司和 表现出犹豫 参加志愿计划。

需要改进的方面

环保局应优先考虑托儿设施中的铅服务线

当存在铅服务线(LSL)–将街道下方的主管连接到建筑物的铅管–时,它们是水中铅的最大贡献者。虽然通常在较大的建筑物中找不到,但家庭式儿童保育机构(以及小型学校附属建筑)可能具有LSL。

尽管拟议的规则要求水系统对LSL进行清点并每年将其存在通知所有财产所有人(包括学校和儿童保育机构),[3] 它没有突出显示或优先考虑这些设施以替换LSL。该提案还要求社区服务中心制定所有学校和获得许可的儿童保育设施的清单,以此作为进行测试的起点;但是,该提案将该列表与LSL库存区分开来。

此外,根据我们在儿童保育设施方面的试点,EDF建议首先识别并删除LSL, 跟着 通过在每个饮用水水龙头处采样来确定建筑物内部的铅源。如果不先替换LSL,则第一个抽查结果将无法提供有用的信息来确定引线是来自LSL还是夹具。这引起了EPA提议的采样方法的质疑,该方法忽略了LSL的存在。

环保局可以通过要求CWS交叉引用LSL库存和学校/儿童保育清单来解决这些问题,以在这些位置优先安排LSL更换,并告知测试时间表,以确保在可能的情况下在更换LSL后进行测试。理想情况下,适当的州机构应将所有LSL学校和获得许可的儿童保育设施的清单公开;但是,EPA没有SDWA所规定的权限。

环保局的抽样方案不充分,没有证据支持

环保局提出了一个非常有限的采样方案。根据该建议,不需要对所有的饮用水出口进行测试,而只需对学校的五个水龙头和持照的托儿所的两个水龙头进行抽样(第141.92(b)(1)节)。

环保局的提议违背了它自己的自愿指导, 3T减少饮用水工具包中的铅,建议对所有可能用于耗水的出口进行测试,包括“已知已知或明显用于耗水的水槽(例如,附近有咖啡壶或杯子)”,以及后续30秒冲洗样品(如果第一次抽样升高。[4] 它也与许多状态测试要求不一致,这些要求通常要求在每个饮用水出口处进行采样。

由于固定装置中的铅污染通常是局部的且不可预测的,因此这种有限的采样方案可能会对接收负面结果的设施造成错误的安全感。例如,在我们的试点项目中,我们发现,尽管大多数水样中的铅含量都无法检测到,但11个儿童保育机构中的七个中,至少有一个饮用水样品超过了EDF的行动基准–结果总计17个夹具更换。[5] 平均而言,我们在每个机构中测试了18种饮用水装置,范围从6到59。[6] 如果我们只选择了两个固定装置,则不太可能找到并移除铅源。

环保局’s 经济分析 没有提供机构采用这种有限抽样方案的决定依据。据推测,该机构的决定是为了限制成本。但是,与CWS采样相关的大量工作和成本首先围绕着进入该设施。 环保局估计CWS将花费 每个机构144.8分钟(2.4小时) –在开始取样之前,确定设施,协调采样时间表和物流,前往设施,进行设施穿行等。经过这样的努力,进行如此有限的任意采样几乎没有意义。相比之下,EPA估计需要10分钟才能收集到样品,需要21.58美元才能由商业实验室进行分析。 (看到 表1A 有关其他详细信息。)

环保局不理会房间里的大象,一旦发现问题便解决

环保局的提案将给学校和儿童保育设施增加固定铅含量的负担。仅要求CWS向设施提供测试结果以及EPA的3T工具包。

尽管3Ts工具包是有用的资源-包含更详细的采样说明,补救措施和与父母沟通的模板,但最终,工厂工作人员将全权负责确定何时出现问题,然后确定合适的解决方案并为其提供资金。根据我们的经验,托儿所需要大量支持才能了解测试结果和补救措施。 CWS具有重要的上下文信息(例如当地水质或补救措施的成本,如冲洗或LSL更换的成本),可以帮助设施以周到的方式响应测试结果并避免浪费的工作。 环保局没有仔细考虑标准委员会可能提供的技术援助类型。此外,学校和儿童保育设施不会 需要 根据EPA进行授权,因为EPA没有SDWA的授权来规范这些实体。

此外,鉴于提议的规则未基于此类测试确定行动级别,因此依靠设施采取适当行动将特别具有挑战性。当EPA 更新 该机构于2018年10月发布了3Ts工具包,在认识到铅的安全水平之后,在上一版本中删除了十亿分之20的行动水平。指南指出:“测试结果表明饮用水中的铅含量升高,那么您应该采取补救措施,”但是EPA在工具包中的任何地方均未定义“铅含量升高”。尽管可以说对于指导文件而言是适当的,但是对于机构规则而言,不设置触发行动的级别是不合适的。这将给学校和托儿所工作人员增加负担,以为他们自己确定适当的行动水平,这对于人手不足和资源不足的托儿所而言是一个特殊的挑战。今天,州和地方的测试要求依赖于1-20 ppb的作用水平。

该规则还没有要求CWS在计划更换LSL或优化腐蚀控制时利用学校和儿童保育测试收集的信息。至少应将此测试数据集成到CWS的系统范围数据中,以便做出腐蚀控制决策。

一只手鼓掌

为了填补法规空白,EPA提出要求CWS对其LCR进行修订,以确保在所有学校和有执照的托儿所中对铅进行测试。尽管这是一个重要的目标,但如果没有包括州和地方教育与许可当局,卫生部门以及学校和儿童保育机构在内的众多参与者的支持和参与,在这些设施中进行水质检测将是一个挑战。

如果没有这些关键的伙伴,结果可能就像一只手在鼓掌。这很可能在许多州发生,因为在SDWA下,EPA仅有权监管自来水公司,而不是学校,托儿所或任何其他重要参与者。我们鼓励其他联邦机构和国家组织考虑如何支持EPA的目标,例如通过更新国家儿童保育推荐指南(例如, 照顾孩子的基本知识, NRC关爱我们的孩子国家标准)。

[1] 根据2018 国家妇女法律中心报告,大约有24%的儿童与亲戚一起在无牌家庭式托儿服务中得到照顾。

[2] 建议的铅和铜规则的经济分析,第3-53页。 //www.regulations.gov/document?D=EPA-HQ-OW-2017-0300-0003.

[3] 参见141.84和141.85节

[4] 参见第EPA 3Ts工具包中的31种。

[5] 我们总共更换了26个固定装置,但其中9个是不能用于饮用的浴室水槽。

[6] 该数字不包括浴室,储藏室/洗衣房和外部水管围兜中经过测试的固定装置。

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