仔细研究EPA拟议的水规则中铅对环境正义的影响

汤姆·尼尔特纳(Tom Neltner),法学博士,化学品政策总监, Lindsay McCormick, 程序经理和项目经理Sam Lovell。

查看我们的所有博客 LCR系列.

依赖于支付能力的家庭水平变化将使低收入家庭面临更大的健康风险。

 

环保局环境正义分析 拟议规则。

审查规章制度可能令人生畏,特别是对于诸如环境保护署(EPA)提出的对其铅和铜规章(LCR)的修订的主要规章,其中包括853份支持文件和数万页。尽管我们不能声称已经阅读了所有文档,但是我们对关键材料进行了有针对性的扫描,知道它们经常会产生洞察力和结果,而这些见解和结果会丢失在文档的摘要中。 联邦公报。 

阅读EPA的规定后,我们的努力得到了回报 环境正义(EJ)分析 LCR提案修订本(“提案”)的响应 12898号行政命令。该法令指示各机构在制定规则时,“适当地识别和解决其方案,政策和活动对少数族裔和低收入人口的过度严重的人类健康或环境影响”。该机构的承包商基本上发现:

  • 当前的LCR对低收入和少数民族人口的影响不成比例 因为他们更有可能居住在有铅服务线(LSL)的较旧房屋中,而铅服务线是饮用水中最重要的铅来源。
  • 提案的腐蚀控制要求应有助于减少电流差异。 由于水处理在整个社区中是一致的,因此降低铅从LSL,含铅焊料和其他来源渗入水中的能力的更严格要求应减轻但不能消除LSL房屋中不成比例的负担。
  • 如果该提案取决于单个家庭支付LSL替代品(LSLR)的能力,则可能使差异更加严重。 该报告指出:“取决于支付能力的家庭水平变化将使低收入家庭面临更大的健康风险。”[1]

在里面 联邦公报通知,EPA掩盖了第三点,并得出结论认为,该提案“预计不会对少数族裔和低收入人群造成严重不利的人类健康或环境影响。”[2] 该机构无视以下事实,即当提案称供水系统“不需要承担拆除[LSL]的一部分的费用时,该提案并未改变依赖于家庭支付能力的现行LCR规定”拥有。”[3] 我们只知道 社区数量虽小但正在增长 具有供选择的资金方案,以协助家庭承担私人财产的LSLR费用。

由于这些LSL条款,我们认为该提案可能会通过以下三种方式使当前规则下的环境正义问题变得更糟,而不是更好:

  1. 公用事业发起的基础设施改进带来的部分LSLR仍在继续: 当公用事业公司更换街道下的主干管并且房主不选择支付更换其财产上的LSL时,该提案继续允许部分LSLR。已显示部分LSLR可以显着增加饮用水中的铅含量达数月之久,并不能提供有限的长期收益,也没有长期收益。[4] 相比之下,完整的LSLR会导致引线增加越来越短,并为LSL的挑战提供了永久解决方案。与低收入家庭相比,富裕的家庭更有可能为自己的财产支付LSLR的费用,从而获得完整的LSLR。
  2. 强制LSLR的优先级较低: 如果公用事业公司的饮用水中铅含量足够高,以至于必须达到完全替代LSL的年度里程碑,它就有动机优先考虑富裕社区,因为居民更有可能支付费用来更换自己拥有的部分。虽然基于完整LSLR的里程碑是对当前LCR(包括部分LSLR)进行的重大改进,但意外的结果是,低收入社区可能远远低于强制性完整LSLR的优先级列表。 (也, 正如我们之前提到的,该提案降低了所需的年更换率,从而使公用事业按计划在33年(而不是当前的15年)内更换其LSL)。
  3. 客户启动的完整LSLR可以为富裕的房主分配有限的资源优先级: 该建议要求公用事业公司在客户通知他们将替换私人财产的LSL部分时替换其LSL部分。由于房主付出的成本,富裕家庭比低收入家庭更有可能发起替代。因此,这种方法将LSLR优先用于富裕的财产所有者,并且由于水系统资源有限,可能导致低收入家庭的替代品减少。

完全替代LSL对于保护公众健康至关重要。如果最终定稿并得以实施,我们担心,尽管改善了腐蚀控制的好处,但提议的LCR修订版可能会加剧不平等现象,使低收入和少数族裔居民之间的差距更加恶化,在许多情况下并没有改善。

我们将通过我们的评论向EPA提出这些问题,我们将根据来自美国环保署的调查结果证明,这些问题不仅仅是理论上的。 美国大学领导 由EDF和D.C. Water支持的研究。

[1] Abt Associates, 拟议的铅和铜规则修订的环境正义分析,2019年10月22日,案卷号EPA-HQ-OW-2017-0300-0008。顾问根据合同号EP-W-17-009为EPA准备了该报告。

[2] 十一月13,2019 联邦公报 美联储84点。 Reg。 61,740。

[3] 拟议的第141.84(c)(2),(d)(1),(g)(1)和(g)(7)节。

[4] 2015年的一项研究表明,“源自部分替换配置的铅升高,其中铜管位于铅管的上游,不一定会随时间改善,但实际上会恶化。”参见St. Clair,J.,Cartier,C.,Triantafyllidou,S.,Clark B.和Edwards,M.(2016)“模拟部分铅服务线替换的长期行为”。环境工程科学,33(1)。 DOI:10.1089 / ees.2015.0337。

此条目发布在 饮用水, 环保局, 卫生政策, , 并标记 , , , 。收藏 永久链接。目前,评论和引用均已关闭。