环保局需要推迟下周对其三氯乙烯风险评估草案的同行评审

理查德·丹尼森(Richard Denison)博士是首席高级科学家。

在我们所有人都在应对正在出现的重大卫生危机的过程中,至关重要的是,不应因此牺牲或损害在保护公共卫生至关重要的其他问题上正在进行的工作的质量。鉴于此,我们强烈敦促EPA下周推迟对其三氯乙烯风险评估草案的同行评审。

几周前,美国环保局(EPA)发布了针对高毒化学品,三氯乙烯或三氯乙烯(TCE)的风险评估草案。草稿长数百页(数以千计的页面补充文件)。 环保局还计划将​​化学科学咨询委员会(SACC)的同行评审定于下周的3月24日至27日进行。

甚至在COVID-19危机之前,EPA为对该重要文件进行有意义的专家审查而规定的时间框架就已经值得怀疑。现在,这简直站不住脚。

截至目前 环保局打算将会议作为虚拟会议进行。虽然下周参加会议的行程当然应该摆在桌面上,但此时进行虚拟会议正向SACC成员及其家人提出过多要求,这显然会严重损害同行评议。考虑例如:

  • 现在,要求与自己以及家人的健康和福祉打交道的SACC成员在下周的4天里花数十个小时尝试参加虚拟会议。我们都知道在正常情况下这样做是多么困难。在我们当前的情况下期望它是不现实和不公平的。
  • 一些SACC成员本身就是应对COVID-19危机的公共卫生团体的成员。
  • 会计准则委员会的许多或大多数成员都是大学的教职员工,因此可能已经开始转向在线教学,这是他们日常工作的一部分。
  • 预计SACC成员会在最近的混乱日子中找到时间阅读这些大量文件,起草初步意见并准备下周讨论所有这些。
  • 利益相关者正在准备发表评论,以供SACC审议,该评论将于本周三发布。预计SACC成员将首先审查这些材料。
  • 来自卫生和劳工团体的利益相关者正在通过向SACC和EPA提供评论来参与风险评估过程,目前他们正在解决其成员和选民面临的COVID-19问题。

当我们在不断发展的健康危机中实时学习时,确保在公共卫生决策中有正确的专家意见是绝对必要的。我们不能让当前的危机导致对其他重要公共卫生问题的科学投入的质量和可信度下降。

环保局需要立即推迟对TCE的SACC同行评审,并以尊重SACC所扮演的关键角色的时间和方式重新安排。

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