Former chemical industry official 贝克, now at Trump White House, again interferes to weaken 环保局 action on dangerous chemicals: This time it’s 财务会计准则

理查德·丹尼森(Richard Denison)博士是首席高级科学家。

只是在二月 揭露新闻的伊丽莎白·肖格伦被曝光 特朗普白宫在 大大减弱 环境保护局(EPA)对溶剂三氯乙烯(TCE)的风险评估草案,该草案与 低剂量胎儿心脏缺陷。白宫的11小时干预,由 former chemical industry official Dr. Nancy 贝克,迫使EPA依赖于不同的健康影响,这将使无处不在的有毒化学物质的暴露量增加500倍。

There was every reason to expect 日is episode was not a one-off, given 贝克’s other actions both 在EPA期间一旦到达白宫。果然,上周 美联社的艾伦·尼克米耶(Ellen Knickmeyer) 暴露出另一起此类事件,这次涉及到一类被统称为“全氟烷基和多氟烷基物质”或PFAS的化学物质,这些化学物质在全国各地都表现为环境污染物。

贝克’首要任务是迫使她在EPA的前同事将拟议的PFAS规则提交白宫审查,当时奥巴马政府和特朗普政府都认为没有必要。

尼克梅耶报道 特拉华州参议员汤姆·卡珀获得的文件, ranking member of 日e Senate’s 环境 和 Public Works Committee, 日at detail 贝克’s largely successful effort to scale back a rule 环保局 first proposed in 2015.  Called a 重要的新使用规则或SNUR,它将要求寻求进口包含某些PFAS产品的公司提前通知EPA,从而使EPA可以确定是否允许进口并施加必要的限制。卡珀参议员公开了这些文件 通过他发给EPA管理员安德鲁·惠勒的信 呼吁EPA最终确定原始规则,而不是在2月份发布以征询公众意见的淡化重新提议规则。 

最初的2015年拟议规则在特朗普政府领导下对EPA无效,直到该机构可以说它是为了回应各州和国会越来越大的压力以应对日益严重的PFAS污染危机而正在做的事情而被尘埃落定。随着拟议规则的发展,贝克为限制其有效性所做的努力也随之而来。

就像参议员卡珀的信中所记录的那样,贝克的努力始于她在EPA于2017年4月到达美国EPA后基本上负责其有毒物质办公室的工作。她帮助领导小组努力削弱EPA的化学评估和法规。

去年6月离开EPA前往特朗普白宫后,她的第一笔业务就是迫使EPA将拟议的PFAS规则提交白宫审查;直到那时,在奥巴马政府和特朗普政府的领导下,白宫认为该规则不需要进行此类审查。

这为贝克继续努力削弱规则扫清了道路。下一步是缩小拟议规则的范围,使其涵盖更少的进口产品。新提议的规则仅适用于指定的PFAS为产品“表面涂层的一部分”的进口商品(该规则未定义该术语),而原始提议将适用于所有商品。

值得称赞的是,贝克提出的另外两项要求遭到了EPA工作人员的抵制。角力比赛的结果是,EPA同意对它们进行公众评论,而不是正式提出它们。结果是否有任何不同仍有待观察。我们很快就会知道:该规则必须在今年6月22日之前最终确定,这是去年12月通过的《 FY20国防授权法》中设定的最后期限。请记住,在现在和该截止日期之间,该规则草案必须先回白宫再进行审查,然后才能定稿。

“避风港”

这两个要求中的第一个要求是让公司有很大的时间窗,在此期间,他们可以准确地知道EPA打算通知哪些进口产品,并能够在EPA最终法规生效之前的任何时间开始进口。如果发生这种情况,EPA将被迫将其从最终规则中删除,因为进口将已经在进行中,而不是新的,并且SNUR仅可用于解决新活动。

环保局的提议将此条款称为“安全港”,从本质上讲,它将使公司有更大的自由度来击败该规则的真正目的。毫不奇怪-考虑到这将造成巨大漏洞-贝克想做的事情是前所未有的:数十年前的数百种此类规则以及直到今年,EPA都将其指定为 首次提案的日期 该规则的划分是要求提前通知EPA的新用途与不需要EPA的现有用途之间的界限。

门限等级

贝克’s second demand was to set up front a 日reshold level of some type (unspecified in 日e proposed rule) for 财务会计准则 in 任何 进口物品;如果公司可以降低到该水平以下,他们可以再次避免提前通知EPA。但是,即使为一种产品设置这样的水平,也需要大量有关产品的精确性质,特定化学品,如何向产品中添加化学品以及产品在其生命周期的所有阶段(包括潜在的回收利用和生产)中如何使用的信息。处置以及生产和使用。 环保局当前没有该信息,因此拟议规则的真正目的是使EPA能够通过该规则将要实施的预先通知流程来获取该信息。

财务会计准则化学品存在此类问题的原因之一是,它们在环境中具有高度持久性,并且至少其中一些会在包括我们人类在内的生物体中生物富集。这些特性也使它们在特定用途中的行为异常难以预测和得出一般结论。这就提出了一个想法,那就是可以预先设定一个阈值,以对所有可能产品中的所有此类化学物质提供充分的保护,甚至变得更加不合理。

上周五, EDF提出评论 关于EPA的提案和这些“公众意见征询”,确定了这些提案以及提案中的其他一些问题。有关详细信息,请参见我们的评论,请继续关注。这场战斗还没有结束。

One final note:  贝克 has recently been 特朗普总统提名 成为消费品安全委员会(CPSC)的主席。如果得到确认,她将任职至2025年10月。

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