飓风来临:保护黑人和布朗居民免受“三重打击”

埃琳娜·克拉夫特(Elena Craft)博士是气候与健康高级总监

这是第一个 系列 关于COVID-19和空气污染的全球清洁空气博客。 EDF科学家将从本地和全球角度共享有关检疫期间污染水平的数据,并为政府和企业提供“更好地重建”的建议。

在普莱森维尔(Pleasantville)住了88年大部分时间的黑人是首批因COVID-19死亡的休斯顿人之一。

詹姆斯·坎贝尔(James C.Campbell),资料来源: 休斯顿ABC13.com

他的名字叫詹姆斯·坎贝尔。他在普莱森维尔为黑人休斯顿人计划的该市最早的居民区之一中养育了一个家庭,自从它被拥挤的州际公路,打捞场,金属回收商以及散布着重型卡车的庞大啤酒厂成立以来,多年来一直被其包围。白天和黑夜。普莱森维尔的居民仍然分享有关1990年代仓库中的化学品爆炸并强迫他们逃离附近地区以确保安全的故事。

在4月初坎贝尔葬礼举行后的几天,随着冠状病毒开始在德克萨斯州传播,UT Health研究人员 映射的 休斯顿等普莱森维尔(Pleasantville)等社区,居民遭受潜在的健康状况和多年的空气污染之苦,其受COVID感染的最严重影响的风险增加。意图很明确:数据可以帮助地方政府领导人决定如何以及在哪里调拨资源以保护最需要的人的健康。

像这样的数据显示,灾难不会平等地影响社区。在冠状病毒大流行期间很明显,在过去的灾难(例如哈维飓风)中也很明显。例如,在2017年风暴的头几天和最坏的日子里, 所有 已知的有毒气体排放 所有 哈里斯县的居民在主要是西班牙裔曼彻斯特附近的四英里范围内被释放—包括普莱森维尔的地区—即使在地理上占不到该县的5%。

大流行病使全国范围内肤色不佳和财富贫乏的人们无法接受的健康不平等问题成为人们关注的焦点。

无论是病毒还是飓风,爆炸或化学灾难,我们对社区所面临的威胁了解得越多,我们就越能够理解它们可能受到的伤害,并且我们将能够更好地应对需求最棒的

在大流行期间,像我这样的公职人员和科学家花了很多时间研究COVID-19仪表板上的数据,包括那些 德州, 纽约疾病预防与控制中心 (CDC)。这些数据来源清楚地表明,有色人种和低财富社区再次受到了最新灾难的冲击。

我的研究建立在从德克萨斯南方大学教授的工作开始的知识体系上 罗伯特·D·布拉德 在1970年代后期,这表明黑人和拉丁裔社区已经面临长期暴露于空气污染的巨大且不平等的负担。他们最有可能居住在普莱森维尔和曼彻斯特及其周围地区的炼油厂,化学设施,混凝土配料厂,打捞场和高速公路附近。 他们也更有可能 从事风险更高的工作,获得医疗保健和保险的机会更少 .

休斯敦地区政府迅速采取行动,帮助低收入居民

这就是为什么当选哈里斯县,其中包括休斯敦领袖,通过提供3000万$ COVID-19救济基金 满足低收入居民的基本需求,例如食物,住房和医疗服务。该县使用有关COVID-19感染率,迁离,工作损失,贫困和社会脆弱性的数据来​​确定有针对性的社区。

哈里斯县专员罗德尼·埃利斯(Rodney Ellis)在一份讲话中写道:“寻找我们最脆弱的居民是政府存在的原因。” 休斯顿纪事报 关于基金。

EDF视频:“预防三重打击

政府没有看到这些危机之间是如何密切联系的,根本无法保护人们的健康和福祉。

早在2017年哈维(Harvey)期间,休斯敦的311热线就接到曼彻斯特居民的数十个电话,报告他们感到恶心和头晕,即使在通常情况下,通常在炼油厂和化工厂不顾后果的情况下,这些症状通常在平时也会触发栅栏的另一侧。与休斯顿卫生部和休斯顿航空联盟合作,我派出了一支配备先进的移动式空气监测设备的团队,以开始了解发生了什么以及他们的呼吸情况。但是,由于地方,州和联邦机构还没有做好准备以危害性方式最大程度地保护社区的准备,因此该努力无法扩大到足以在区域级别上掌握影响的程度。

EDF认识到需要做更多的事情。我们发现,灾难的影响根本没有以足够细致的方式被理解,以至于区域领导人对资源的优先次序具有战略性和决定性。我们与莱斯大学和该地区的许多政府机构合作,共同创建了 德州洪水登记处.

自注册表 自2018年启动以来,已有超过25,000名居民花时间提供重要的人口统计,经济以及身心健康信息,这有助于领导人了解差距在哪里以及如何确定最需要资源的地方。

早期卫生注册数据显示与飓风影响类似

我们在大流行期间复制了这种方法,几乎 已有6000人注册。早期发现显示,有症状的人数与接受测试的人数之间存在巨大差距。他们还发现,将近25%的黑人家庭难以支付账单,而白人家庭则为8%。本赛季的飓风—一项预测比往常更活跃—对于已经生活在边缘的许多人来说简直是太多了。

这些项目共同表明了系统的协作努力的原始力量,这些力量可以收集,分析和分发数据给所有可以永久使用该数据的人—以及重塑各级政府决策方式的巨大潜力。不过,要充分利用这种能力和潜力,将需要太多政府从未尝试过的方法。这将需要太多政府尚未投入的时间,人才和技术方面的投资。

现在是时候制作它们了。现在是时候尝试它们了。大流行病使全国范围内肤色不佳和财富贫乏的人们无法接受的健康不平等问题成为人们关注的焦点。即使没有COVID-19的紧迫威胁,这些社区也因其无法控制的政治和经济决策而面临预期寿命缩短和健康状况恶化的问题,正如莫尔豪斯学院卫生法与政策教授Daniel E. Dawes在书中所详述的那样,健康的政治决定因素。”

一种工具可以帮助政府打破这些系统性障碍,使社区拥有更多控制权,并确保高质量,可操作的数据能够使所有人蓬勃发展。现在根本没有任何借口不尽我们所能为自己配备救生信息—然后投入工作以挽救生命。

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