缓解困境:特朗普EPA在TSCA下为数十个新的PFAS开绿灯

理查德·丹尼森(Richard Denison)博士是首席高级科学家。

根据EPA根据《有毒物质控制法》(TSCA)提供的一项模糊,不透明且越来越多的豁免规定,EPA一直在悄悄批准公司将新的多氟和全氟化物质(PFAS)引入市场的要求。而且它似乎正在增加。

根据该EPA“low-volume exemption”(LVE)应用程序被证明很容易将新的PFAS推向市场。

财务会计准则 is a 化学品类别 在全国各地都以环境污染物的形式出现。它们与对人体健康的负面影响越来越大且越来越多有关。这些担忧导致了 审查 关于EPA允许新的PFAS进入商业的行动。法国电力公司(EDF)和其他公司对许多制造前通知(PMN)公司表示担忧,这些公司已申请批准将新的PFAS引入商业领域(请参阅 这里这里); PMN流程是公司通知EPA打算开始生产新化学品的标准方式。

但是EPA创造了其他途径来快速将化学药品推向市场,从而使公司可以申请豁免PMN流程。如这篇文章所记录的,我们已经确定了很多PFAS通过免税进入了EPA的新化学品计划,并且其中大多数都得到了迅速批准。更糟糕的是,这一副过程与公众审查高度隔离。 

公司最常使用的免税额是所谓的“ 低量免税”(LVE)。作为交换,同意不生产超过特定数量的新化学品,该公司将获得快速审查-在30天内做出决定,而PMN审查分配了90天。

从今年4月开始,EPA开始在公司的EPA网站上发布公司向EPA新化学品计划提交的LVE的实际申请。 ChemView 数据门户。这些公告首次使公众可以了解LVE申请所涉及的化学物质的性质。在此之前, 只要 左室射血分数应用程序的公共公告在EPA的 豁免申请状态表,这是EPA提供的,主要是允许提交者跟踪其状态。但是该表没有显示或描述化学物质的身份,甚至化学物质的类型;它仅提供分配给每个应用程序的案例号EPA。这是状态表中LVE条目的屏幕截图:

如您所见,该表没有提供有关该主题化学品的识别信息,仅提供了其案例编号。早在2019年5月, EDF要求 环保局解决了这个失败的问题。除其他事项外,我们指出,EPA每年收到和审查的豁免申请数量至少与更标准的一样多(超过1,000) “制造前通知”(PMN),因此迫切需要提高此类化学品的透明度。我们还指示EPA遵守其自身的法规,该法规要求EPA提供要提交豁免申请的公开化学品清单。

也许是响应这一要求,EPA终于在几个月前开始将这些申请发布到ChemView。现在可以但不容易地将特定的化学描述与特定的案例编号联系起来:通过使用案例编号进行复杂的高级搜索,或对张贴在此处的所有新化学公告进行分类,现在至少可以识别每个发布的LVE应用程序中化学品的通用名称。这是上面列出的案例编号的ChemView列表的屏幕截图:

这是可喜可贺的进步,尽管距离用户友好性还有很长一段路要走,并且远远不能满足EPA要求公开LVE申请的化学品公开清单的法规要求。还应注意,ChemView的发布仅是预期的;以前收到的数千个LVE应用程序中没有一个是公开可访问的。

顺便说一下,我们坚持并检查了发布到ChemView的所有LVE应用程序,至少根据它们的通用名称,它们可能适用于PFAS。我们首先确定了31种已发布LVE应用的化学品,其名称中包含“ fluor”。其中,根据对他们姓名的仔细检查,我们从PFAS中淘汰了七个。

这意味着自今年4月起,用于24 财务会计准则的LVE应用程序已发布到ChemView。然后,我们必须参考豁免状态表来手动交叉检查其“状态”,以确定EPA是否做出了任何决定。我们发现,到今天为止:

  • 这些申请中有15项已获得批准(即该化学品已获准进入市场)。
  • 其中一项已“有条件地授予”,这意味着EPA希望一旦申请人采取了其他措施后就授予了它。
  • 其中一个被宣布为“无效”。
  • 尚未将决定发布到状态表。
  • 六个已“有条件地被拒绝”,这意味着直到或除非申请人提出一些未指定的其他控制措施,否则它们将不会被授予。但是,这种申请最终被拒绝的情况非常罕见:在43种LVE申请中,所有张贴到Chemview的化学品都属于 原来 有条件地被拒绝,最后只有六个被批准(一个被拒绝,五个被撤回)。

因此,总体而言,自4月以来,EPA已批准了已收到并发布到ChemView的PFAS化学品的LVE申请的三分之二,而且似乎也将批准其余的全部申请。换句话说,在此EPA下,LVE的应用过程非常顺利,可以将新的PFAS推向市场。

尽管生产限制确实适用于批准的LVE化学品,但实际的限制并未公开,也不清楚EPA是否对其生产和使用其他条件(如果有)。那是因为除了EPA的决定(批准或拒绝)外,其他任何事情都没有公开。相比之下,通过PMN审核,EPA必须为允许化学品进入商业的决定提供一些解释(尽管有 许多缺点 这里也是)。

我们的检查还揭示了另一个令人不安的趋势:公司似乎正在使用LVE应用程序代替PMN,这是一种减少阻力的途径,不仅可以将PFAS而且可以将各种化学品迅速推向市场。考虑到:

  • 自四月以来,与同一时期发布的24个LVE应用程序相比,只有一个PMN已发布到ChemView for 财务会计准则。
  • 自四月以来,在所有类型的新化学品中,已经发布了274个LVE应用程序,而PMN仅为61个。
  • 在这些LVE申请中,有183个具有最终决定权:161个被授予,而只有一个被拒绝;其余被视为无效或已撤回。

所以:直到最近,LVE的申请量似乎要比PMN的申请量要多得多,并且其中很大一部分已经获得EPA的批准-包括新的PFAS。这很重要,因为LVE审核和决策过程甚至比PMN过程更不透明。

 

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