两种化学物质提醒我们为什么要对石油工业的废水保持谨慎

克洛尔·丹佛斯,科学家。 

该帖子最初出现在 EDF能源交易所博客.

在过去的几年中,我们撰写了许多有关 油气生产产生的废水 -具体来说,人们对其中的内容以及暴露的潜在风险知之甚少。

但是,随着各州试图为如何安全处理和处置此类废物制定标准,特别是有两种化学物质应成为监管重点之一。

首先是一类称为 全氟和多氟烷基物质 — 财务会计准则的简称。这个班的成员 通常称为“永远的化学品” 由于它们在环境中具有高度持久性,因此已知会对人类健康产生不利影响。这可能包括一系列症状,包括免疫系统受损,婴儿出生体重不足和癌症。

第二种化学物质是 1,4-二恶烷。短期接触这种致癌物会立即对健康产生影响,例如对眼睛,鼻子和喉咙的刺激和肺功能受损。长时间接触会导致肝肾损害以及癌症。

石油行业的废水中包含成千上万种不同化学成分的混合物,具体取决于压裂过程中使用的化学成分和水的来源,因此我们无法确定每个采出水样品中都包含这些化学成分。但是,它们的效力和普遍性应为负责保护公共卫生和环境的任何决策者树立旗帜。

例如,研究人员已经在包括科罗拉多州,宾夕法尼亚州和德克萨斯州在内的全国生产的水样中检测到PFAS和1,4-二恶烷。化学品跟踪数据库 FracFocus 还指出,近年来,在德克萨斯州和新墨西哥州,将1,4-二恶烷用于压裂井的次数接近700次。

两种化学药品都是有害的,在环境中长期存在并且很难被发现,特别是在咸水难以置信的水中。在这种复杂的废水中,许多用于检测化学物质的方法根本行不通。因此,虽然我们知道这些化学物质是在生产水中发现的,但我们并不总是知道多少或多久一次。这使得设计安全有效的治疗策略变得困难。

这是一个问题,因为许多州(尤其是干旱州)已开始探索处理石油和天然气工业废水并将其用于含水层补给或农作物灌溉的可能性。这两种化学药品均具有抗处理性,其中PFAS的例子是由于废水中的去除量不足,最终导致了生物固体中和饮用水源中的1,4-二恶烷。

对于负责保护我们的健康和水的机构来说,这是一个新领域。传统上,石油工业的绝大部分废水都存储在地下的深井中。对其进行处理和重新利用可能意味着将这些化学物质引入更多的地方,给接触这些化学物质的人们带来不必要的风险。

在我们的检测方法和排放标准得到改善之前,我们不能肯定地说可以安全地重复利用油田外的油田废水。

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