2010年5月的帖子

连接点:海湾中的石油和田纳西州的洪水

我去了田纳西州的富兰克林(Franklin),原定于上周六结束访问,但是周末因洪水席卷了该国的这个地区而遭受的前所未有的洪水淹没了我。我们在两天内获得了超过15英寸的历史最高记录。雨水飞快而狂暴,几桶水从天而降。数小时之内,干dry的河床变成了汹涌的河流。在暴风雨开始时,作为一个朋友和我从纳什维尔市中心开车时,我们开始意识到事情远比预测的糟糕得多。“severe thunderstorms” might indicate.

我们能从海湾的可怕灾难中学到什么吗?

狂风猛烈,树木在道路上倒塌,水洒在河岸,沥青在崩溃,我们周围的汽车停滞了。我们在一条街道上畅游,看见一个女人来回步,她的手在脸前合拢祈祷。她说,我们前面的一个男人被告知不要开车穿越马路对面的水,但是他没有理会这个警告。“他的车冲走了。他’s hangin’在树顶上,hangin’ on for dear life,” she said. “为他祈祷。请。”

我不’不知道他是否被救出,还是他成为田纳西州,肯塔基州和密西西比州死了的24个人中的一员,当时河流泛滥成城镇,冲走汽车,房屋和商业建筑,并扣上桥梁。我那时’不要看着倾盆大雨或小心地在我的朋友身后小溪 ’房子,我正在追踪墨西哥湾发生的灾难。在一周之内,英国石油公司将沉没的“深水地平线”钻机描述为可遏制的漏油事件,已变成三“leaks”-一个疯狂的描述。

5月4日,墨西哥湾沿岸石油泄漏的卫星图像。资源: 美国宇航局

什么’发生的情况不可能称为泄漏,也不能称为泄漏。泄漏是逐渐发生的,泄漏意味着要清空容器。相反,我们所拥有的是水下的间歇泉,喷出锈色的原油。而且没有已知的供应终结。截至周一,BP估计每天有210,000加仑汽油,是该公司的五倍’的原始投影-溅入海湾’棘手的寒冷水域。地面上的浮油覆盖了1,800平方英里以上,内政部官员估计,如果BP必须钻一个油井,则可能需要90天才能停止流动。“relief”好相交并控制失控的井。

天气一直没有与遏制工作配合进行,这些工作进展缓慢。截至周三,英国石油表示,已经布置了100英里的浮动吊杆,以防止石油扩散,但它们受到严重破坏,并被风和海浪彻底摧毁。百分之八十的繁荣保护着阿拉巴马州’海岸被破坏了。同时,工作人员正在将数万加仑的化学分散剂喷洒到机油上,以将其分解成可以沉到底部的小滴。我们只能猜测这会对海湾地区造成何种破坏;化学分散剂是“low toxicity”-换句话说,有些毒性-并且从未如此大量地使用过。唯一可以确定的是,损害获得了赔偿’公众看不见。

对于那些依靠海湾水域为生的渔民而言,这种危害将更加明显和具有破坏性。他们’在季节开始之初,我们就被捕下了许多有价值的鱼类,而NOAA则测试了海洋生物是否受到污染。什么’令人心碎的是,这些渔民最近通过对法国电力公司(EDF)成为采用新系统来管理其捕捞量的领导者,对枯竭的种群做出了反应’的帮助。红鲷鱼,石斑鱼和方鱼又回来了—渔民从经济上受益。渔民本身已成为海湾的管家。不幸的是,并不是每个在海湾地区工作的人都那么认真。

海湾人无法与巨大的石油泄漏竞争。当油到达湿地时,它可以覆盖,窒息并杀死草,这些草的根部网将沼泽固定在适当的位置。然后剩下的就是泥浆,它们只会沉入海水中。沼泽缓冲了该地区免受风暴潮的侵蚀-除非沼泽被消耗ple尽,以至于它们被冲走。正常情况下,沼泽地会自然地补充沿着密西西比河冲刷的沉积物-沉积物已被多年来为鼓励稀疏驳船运输而修建的堤坝带走。在卡特里娜飓风期间,破坏这些自然风暴屏障的成本变得十分可悲。因此,今天,隔离岛正在下沉并消失在密西西比河三角洲:每年有将近25平方英里的重要湿地消失。


法国电力公司在路易斯安那州的地面人员
了解漏油事件对湿地和当地渔民的影响。

可悲的是,在筑巢高峰期,石油正涌入海湾:该地区是无数海龟和鸟类(例如美国蛎cat)的主要繁殖地,它们将卵产在沙滩上。为了野生动植物和人类的生命,EDF和其他组织投入了数百万美元,并花费了无数心血来恢复那些重要但现在仍处于困境的沿海土地。再次提醒我们,我们彼此依赖。可以通过喷油将所有工作洗掉。

同时,在华盛顿特区政治世界这个独特的生态系统中,有关两党清洁能源/气候/就业法案的几个月谈判的命运悬而未决。希望该法案安全通过的主要妥协之一是海上油气钻探的显着扩大。现在,这种大笔交易是危险的。

5月5日,纳什维尔洪水后的照片。照片: Les DeFoor

什么 a strange 和 terrible confluence of events! I believe the disasters of this week will prove to be of profound significance. People in Tennessee are saying that they didn’t have a 100- year flood; they had a 250- year flood. 什么 does that really mean?  Now that the flood has happened, it won’一生中不会再次发生?那是一厢情愿吗?

让我们记住,气候科学家预测,全球变暖的一种影响将是更加极端的天气模式:某些地区突然发生严重的洪灾,而另一些地区则遭受严重干旱。换句话说:全球怪异。我在那里有一种感觉’更糟的是来。从海湾涌入者不断变化的方向可以看出,自然是无法预测的。

连接点已经过去了。负责任的气候科学家一直毫不含糊:化石燃料的燃烧为全球变暖做出了重要贡献。全球变暖是危险的。然后考虑草率,不负责任的甚至是愤世嫉俗的贪婪,我们在收获这些化石燃料时在地球上已经经历了严重的退化。  华尔街日报 上周报道 海湾钻机缺乏其他主要产油国要求的50万美元的遥控关闭开关,作为防止水下泄漏的最后手段。

人类已经能够改变像气候这样巨大的事物的变化过程。但是我们’一遍又一遍地提醒我们,过去的旧天气可以而且将会毁灭人类。

个人本性
采取行动! 告诉参议院 我们必须以强大的气候和能源法案过渡到清洁能源。

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