2013年德克萨斯州空气质量:年度回顾

 埃琳娜·克拉夫特(Elena Craft) 到了第二年年底,我们回顾了改善德克萨斯州空气质量的进展。我们的工作在德克萨斯州尤为重要。该州最大的城市中的臭氧污染通常会超过健康水平,德克萨斯州的年度碳排放量居全美之首。

在整个2013年,我和我的博客作者一起追踪了德克萨斯州在实现清洁空气方面所取得的重要进展。得克萨斯州取得了一些胜利,也遭受了一些损失。在总结这一年的过程中,我将讨论我们取得了一些进展的领域,以及还有许多工作要做的一些领域。

迈向智能电源和清洁空气的进步

在过去的一年中,得克萨斯州的风电继续保持其令人鼓舞的积极趋势,这在一定程度上得益于该州的前瞻性决定,即建造新的高容量输电线路,以连接西得克萨斯州多风的平原与该州的城市。的 竞争性可再生能源区 (CREZ)输电项目于2008年获得国家批准,新的电力线将在几周内上线。新的电力线可以承载18,500兆瓦的电力,足以为数百万的家庭供电。 CREZ 线将帮助确保德克萨斯州的风能继续扩大,抵消化石燃料发电厂产生的电力并减少污染。

德克萨斯州风能的增长已帮助使 可再生能源便宜 与传统的电力来源(如燃煤电厂)相比。 2013年,微软与Google签订了长期合同,以德克萨斯州的风能为其德克萨斯州的数据中心供电。此外,休斯敦市成为美国最大的市政可再生能源采购商, 购买足够的清洁能源 可以覆盖一半的能源使用量-成本低廉,每千瓦时不到一分钱。

除了在可再生能源领域取得进展外,环境保护署(EPA)今年还发布了最新的国家 车辆排放和燃油标准,通常称为“第3层”。我们希望EPA立即定稿这些标准,以确保汽车制造商使用最新技术来最大程度地减少尾气排放。此外,该标准将减少美国汽油中允许的硫含量。这些重要的空气质量标准是减少德克萨斯州城市臭氧污染的最佳方法。显然,这些标准带来的与健康相关的好处将远远超过其微不足道的成本。

尽管得克萨斯州在2013年取得了令人钦佩的进步,但该州争取洁净空气的斗争仍未结束。

缺乏有效的政策

阻碍德克萨斯州常识性环境政策的一个障碍是该州坚决反对看似任何新的联邦环境标准。德克萨斯州检察长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)吹嘘:“我进入办公室,起诉联邦政府,然后回家。”该州拒绝执行有关温室气体和其他形式的空气污染的新联邦法规,禁止采取任何建设性的政策解决方案来应对迫在眉睫的气候变化威胁和持续的空气污染带来的健康风险。

当德克萨斯州领导人谴责联邦政府减少空气污染的努力时,2013年德克萨斯州许多城市的臭氧水平有所上升。在达拉斯,休斯顿和圣安东尼奥,臭氧污染的峰值一直超过联邦限值。在休斯顿,臭氧水平 预计 尽管自2008年以来该标准已经过时,但仍要超过EPA 1997年标准的五年。

得克萨斯州缺乏常识性政策(例如存储爆炸材料的设施的消防法规)最终导致了悲剧性的西部德克萨斯州化肥厂于2013年4月17日爆炸。该爆炸发生在西部,这是在提醒人们如何无效或根本不存在环境政策可能危害人类健康。来年,我们期待德克萨斯州领导人解决政策缺陷–显然,有效的监管 本来应该拥有 防止了西方的悲剧。

2014年呼吁采取行动

德克萨斯州处于十字路口。在许多方面,国家正在引领充电技术走向由清洁能源驱动的未来。同时,该州领导人反对任何新的环境政策举措。 2014年,EDF将继续倡导合理,科学的解决方案,这些解决方案应利用最新技术来减少空气污染。如果得克萨斯州在清洁能源领域保持领导地位,我们可以建立能源经济,为该州带来繁荣,减少有害污染并应对迫在眉睫的气候变化威胁。

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