一个更健康,更具韧性的休斯顿需要更清洁的空气

此专集最初出现在 休斯顿纪事报.

2017年,休斯敦的烟雾水平不健康,持续了21天,引发哮喘发作,许多孩子失去了上学时间,祖父母的住院时间也延长了。

而且,信不信由你,这是一个进步。在本世纪初,休斯顿从洛杉矶获得了美国烟雾弥漫的首都的头衔,这标志着该地区工业和交通量的增长。自那时以来,在更强大的联邦保障措施的帮助下,我们的社区在空气质量方面取得了长足的进步,使我们在美国肺脏协会最新的最污染城市排名中跌至第12位。

去年的咳嗽和肺部灼痛使我们痛苦地回想着,休斯顿仍面临着公共卫生问题,我们无法假装在后视镜中。我们必须面对现实:还有很多工作要做,以使我们的空气符合基于健康的标准。

在哈维飓风袭击之后,2017年地面臭氧或烟雾的最糟糕日子出现了。尽管人们非常担心脏空气,但整个休斯敦被洪水淹没的社区的人们都在户外长时间工作。据业内人士自己估计,该地区庞大的炼油厂和石化厂网络在暴风雨期间和暴风雨后(相当于六个月)向空气中释放了超过200万磅的有害化学物质。’短短几天内就有价值的未经授权的空气污染。

哈维沿途的许多工业工厂在为暴风雨做准备或恢复运营时会向空气中释放更多的污染物。例如,雪佛龙菲利普斯(Chevron Phillips)位于贝敦(Baytown)的雪松(Cedar Bayou)化工厂释放了大约75万磅的过量排放物,其中包括形成烟雾的挥发性有机化合物。

哈维损坏了其他设施,使有害气体逸出。在克罗斯比,一间被水淹没的化工厂发生爆炸,烟雾弥漫着空气,引发附近居民的疏散,并将急救人员送往医院。同时,休斯顿官员在曼彻斯特(Valero Energy精炼厂的一个泄漏的储油罐附近)附近发现了令人震惊的高浓度致癌苯。

工业界说,这些污染排放很少。实际上,它们很常见,但很少受到惩罚。 最近的研究 研究发现,公司报告称,2011年至2016年期间,得克萨斯州共有24,839个非法排放污染源,但州监管机构对此类违规行为的处罚不到3%。

底线是:休斯顿顽固的污染问题对公共健康构成威胁,需要各级政府的更多关注。然而,许多人认为问题已经消失。

为了引起更多关注,环境保护基金会与休斯敦航空联盟,环境完整性项目,德克萨斯州环境局,公众公民和莱斯大学合作,开展了由休斯顿捐赠基金会资助的宣传活动。

我们称它为 一口气合作。我们的目标是使空气更健康,休斯顿更健康。通过我们对科学证据,社区服务和更好沟通的承诺,我们可以激励人们采取行动改善空气质量并保护公共健康。

我们建立了合作伙伴关系,以促进 信息与教育。它为居民提供了一个出口 分享他们的故事 关于空气污染的有害影响。它还可以扩大休斯顿地区的科学家,研究人员,学者和医生的工作,以教育社区成员有关空气质量对其健康的影响。

作为这项工作的一部分,为了应对哈维飓风引发的历史性问题,我们共同努力,制定了可以减少公众暴露于空气污染中的明智政策。这些要求包括为德克萨斯州环境质量委员会提供更多工具,以保护公众健康和安全,以及改善州官员与居民之间关于污染危害的信息交流。

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